Zaterdag 28/05/2022

Bijna volledig skelet van gigantische 'terreurvogel' gevonden

null Beeld F. Degrange, F. Scaglia
Beeld F. Degrange, F. Scaglia

Op een Argentijns strand heeft men voor het eerst een bijna compleet skelet teruggevonden van de zogenaamde 'terreurvogel', een gigantische roofvogel die miljoenen jaren geleden leefde.

door: Ann De Nil

'Terreurvogels', 'schrikvogels' of 'phorusrhacids' waren roofdieren die ongeveer zo'n 65 miljoen jaar geleden, na het uitsterven van de dinosaurussen, ontstonden in Zuid-Amerika. De vogelfamilie bestond uit verschillende soorten. Rechtstaand konden de grote exemplaren maar liefst 3 meter groot worden. Ze beschikten allemaal over heel lange benen en een grote en vooral allesverwoestende bek.

"Ze hadden gigantische schedels en een grote gehaakte bek waarmee ze in één klap hun prooi konden doden. Doorheen de tijd verloren ze het vermogen om te vliegen, maar ze ontwikkelden zeer sterke roofvaardigheden", zegt specialist Federico Degrange van de Nationale Universiteit van Cordoba.

Unieke vondst
Paleontologen ontdekten het skelet op het strand 'La Estafeta' in Argentinië. Het is het meest complete skelet van de grote en gevaarlijke roofvogel ooit gevonden en het gaat om een nieuw ontdekte soort die de naam 'Llallawavis scagliali' (of 'Scaglia's prachtige vogel') kreeg.

Het gevonden dier moet ongeveer 18 kilogram gewogen hebben en zou een middelgroot exemplaar zijn. Het leefde waarschijnlijk op het einde van de dominantie van de vogelfamilie, zo'n 3,5 miljoen jaar geleden.

Wetenschappers hebben met de vondst van het skelet ook ontdekt dat de vogels een heel diep stemgeluid moeten gehad hebben. "Heel interessant is dat we de vorm van het gehoororgaan konden reconstrueren", stelt professor Degrange. "Het staat vast dat ze lage tonen heel goed moeten hebben kunnen horen, dus het is zeer waarschijnlijk dat ze zelf ook geluiden maakten met een opvallend lage frequentie."

Ter vergelijking: links de schedel van een terreurvogel, rechts een menselijke schedel en in het midden onderaan de schedel van een gewone adelaar. Beeld AP
Ter vergelijking: links de schedel van een terreurvogel, rechts een menselijke schedel en in het midden onderaan de schedel van een gewone adelaar.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234