Maandag 16/05/2022

Nieuws

Bijzonder groot ongerept koraalrif ontdekt voor de kust van Tahiti: ‘Een kunstwerk’

‘Een kunstwerk’, zo noemt fotograaf Alexis Rosenfeld het nieuws ontdekte koraalrif. Beeld AP/Alexis Rosenfeld
‘Een kunstwerk’, zo noemt fotograaf Alexis Rosenfeld het nieuws ontdekte koraalrif.Beeld AP/Alexis Rosenfeld

Voor de kust van Tahiti is op 30 meter diepte een ongerept koraalrif van 3 kilometer ontdekt. Volgens Unesco, dat de missie leidde, is het een van de grootste riffen ooit ontdekt op die diepte.

JC

Het koraalrif in de Stille Zuidzee werd ontdekt in november, tijdens een duikexpeditie om de zeebodem in kaart te brengen. Onderwaterfotograaf Alexis Rosenfeld, die op de missie aanwezig was, spreekt van een “kunstwerk”. “Het was magisch om de gigantische, prachtige rozenkoralen te zien die zich uitstrekken zover het oog reikt.”

Maar het belang van de vondst gaat verder dan dat. Koraalriffen behoren tot de meest bedreigde ecosystemen op aarde. Ze zijn kwetsbaar voor vervuiling, stijgende zeetemperaturen en veranderingen die de CO2-uitstoot in het water veroorzaken. Vele riffen, waaronder het bekende Great Barrier Reef bij Australië, zijn daardoor in verval.

null Beeld AP/Alexis Rosenfeld
Beeld AP/Alexis Rosenfeld

Beter beschermd?

De vraag rijst nu of dieper gelegen riffen misschien beter beschermd zijn tegen de opwarming van de aarde, en of ze een toevluchtsoord kunnen vormen voor het zeeleven. 25 procent van alle mariene soorten leven immers in koraalriffen.

“Meestal vinden we koraalriffen in ondiepere wateren, omdat de algen die in de koralen leven licht nodig hebben”, zegt Julian Barbiere van Unesco aan de BBC. “Maar hier zijn we in een deel van de oceaan dat verder van het land ligt, dus is er minder sediment dat in de oceaan terechtkomt.” Volgens Barbiere zijn er geen aanwijzingen dat het rif beschadigd is, en is de ongewone diepte een van de redenen daarvoor.

“Omdat ondiepe wateren sneller opwarmen dan de diepere delen van de oceaan, zullen we in de toekomst mogelijk zien dat deze diepere systemen toevluchtsoorden worden voor koralen”, zegt ook mariene bioloog Murray Roberts, verbonden aan de universiteit van Edinburgh. “Het is belangrijk dat we deze bijzondere plekken in kaart brengen, hun ecologische rol begrijpen en dat we ervoor zorgen dat we ze beschermen voor de toekomst.”

null Beeld AP
Beeld AP

Lees ook

Het Great Barrier Reef is nog even geen ‘bedreigd werelderfgoed’, maar is niettemin zeer bedreigd. Wat nu? 5 vragen en antwoorden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234