Woensdag 28/09/2022

Biologen ontrafelen mysterie van Hitchcocks 'The Birds'

Vogels die zich in 1961 massaal op een Californisch kuststadje stortten, inspireerden de The Birds van Alfred Hitchcock. Wetenschappers tonen nu aan dat een gifstof in het plankton hun gedrag veroorzaakte.

De angst die de mens voelt wanneer hij zonder waarschuwing of verklaring aangevallen wordt, daar moest en zou The Birds over gaan. Hitchcock slaagde daar briljant in, onder andere door in de film de vraag over het waarom te omzeilen. Een rationele verklaring voor het vreemde gedrag van de kamikaze-meeuwen, die plots het kuststadje Monterey Bay aanvallen om er dan massaal te sterven, zou die diepe angst te veel neutraliseren, zo redeneerde Hitchcock.

Hij baseerde zijn thriller uit 1963 op een verhaal van Daphne du Maurier. Maar toen hij in de zomer van 1961 hoorde wat er in Monterey Bay was gebeurd, liet hij exemplaren van de lokale media opsturen. De getuigenissen van inwoners die vertellen over de aanval van doorgeslagen vogels, pasten perfect in het scenario dat hij aan het schrijven was.

Vandaag pas publiceren marinebiologen en oceanografen in het vakblad Nature Geoscience een sluitende verklaring. Sibel Bargu van de Louisiana State University en haar team ontdekten dat de zeevogels het slachtoffer moeten zijn geworden van natuurlijke gifstoffen in de oceaan. De onderzoekers namen de maaginhoud onder de loep van zeeschildpadden en -vogels die door schippers na de vreemde gebeurtenis in Monterey Bay waren opgevist. In het gros van het plankton dat dieren aten (79%) bleek gif uit algen te zitten. Het belangrijkste bestanddeel was een zuur dat door een bepaald soort plankton wordt afgescheiden en dat verwarring, toevallen en de dood kan veroorzaken bij vogels.

Volgens Bargu hadden de vogels in The Birds ansjovis en inktvis gegeten die vol met de stof zaten. "Alle symptomen waren gelijk aan die bij latere vergiftigingen in dezelfde streek", schrijft Bargu. Mogelijk is het gif ontstaan door mariene en weerkundige omstandigheden die extra veel algen en een specifiek type wieren voortbrachten waar het zooplankton zich mee voedde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234