Maandag 03/10/2022

Bittere tranen voor Batistuta en co.

Eén dag nadat favoriet Frankrijk naar huis werd gestuurd, verdween met Argentinië ook de tweede grootmacht uit het toernooi. Het Argentijnse team slaagde er gisteren niet in Zweden te verslaan, al deed het er wel alles aan om de zege uit de brand te slepen. 'Maar het leek wel alsof het Zweedse doel betoverd was. De bal wilde er gewoon niet ingaan', sakkerde Verón. Het is voor het eerst sinds 1962 dat Argentinië na de eerste ronde van een WK zijn koffers mag pakken. Batistuta kon zijn tranen niet bedwingen, hij had zich zijn afscheid als international wel even anders voorgesteld.

Miyagi

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

'De droom is gedaan. Om 05.20 uur plaatselijke tijd werden naalden in de Argentijnse harten geprikt', zo schreef de Argentijnse krant La Nacion kort nadat het Zuid-Amerikaanse land werd uitgeschakeld in Japan. Niet alleen het door de economische crisis getroffen volk huilde bittere tranen maar ook Gabriel Batistuta kon zijn emoties niet de baas. Zijn carrière als international zat er meteen op: 78 interlands in elf jaar tijd, met 56 goals achter zijn naam. "Dit is mijn afscheid van de nationale ploeg", herhaalde 'Batigol' nadien. "Een veteraan zoals ik kunnen ze niet meer gebruiken. Ik had gehoopt dat het anders zou aflopen. Erg triestig. Ik treur omdat we nu al naar huis moeten. Ik bewaar mooie herinneringen aan tien jaar met het Argentijnse team maar dit behoort ongetwijfeld tot een van de pijnlijkste momenten van mijn loopbaan. Niet alleen voor mezelf maar voor het hele Argentijnse volk. Ik had gehoopt het WK met champagne te kunnen afsluiten maar ik kreeg niet de kans om te tonen tot wat ik in staat ben."

Ook Hernán Crespo liet zijn tranen de vrije loop. Hij had Argentinië nog heel even hoop gegeven door twee minuten voor tijd een gemiste penalty van Ortega toch binnen te trappen. Maar daar stopte het. De Seleccion had haast doorlopend het Zweedse doel bestookt maar het gevaar was te steriel. La Nacion had er maar één woord voor: "Impotent". "Het gevaar was sluimerend maar nooit echt zichtbaar. De aanvalshonger was groot maar zonder besluit. Batistuta zocht naar openingen maar vond ze nooit, vroeg de bal maar kreeg hem nooit. Argentinië creëerde gewoon niet voldoende kansen."

De sportkrant Ole was niet zo lief voor bondscoach Marcelo Bielsa: "Bielsa was te verliefd op zijn eigen ideetjes." Dat Bielsa het ook gisteren nooit aandurfde zijn twee spitsen samen op te stellen, zette kwaad bloed. Batistuta: "Ik had graag eens met Crespo in de spits gestaan maar dat is een beslissing van de coach. Er waren ook kansen bij de vleet. De Zweden hadden er eentje, een vrije trap. En die ging binnen."

Bielsa, duidelijk aangeslagen, sprak op de persconferentie met korte zinnen, op een vlakke toon die voorts niets van emoties verried. "Dit is een enorme ontgoocheling. Een immense frustratie. De favorietenrol is een etiket dat je op voorhand opgekleefd krijgt maar die je op het WK hoort waar te maken. En daar zijn we niet geslaagd. De realiteit is dat we dadelijk huiswaarts keren." Hoe zijn toekomst als trainer er nu uitziet, daar wilde Bielsa niet op ingaan. "Mijn contract loopt over een maand af. Daar praten we later wel over, nu heb ik daar geen zin in." Bielsa is erg geliefd in eigen land, vraag is of dit teleurstellende WK zijn populariteit zal aantasten. Julio Grondona, de Argentijnse bondsvoorzitter, gaf op radio Mitre alleszins te kennen dat ze met Bielsa willen doorgaan. "Het project dat we begonnen, is nog lang niet af."

Maar voorlopig wordt het een bittere pil om te slikken, zo besloot ook de krant Diario Hoy: "Argentinië reisde naar Japan met de naam onoverwinnelijk te zijn maar keert nu terug met een smadelijke afgang die het in veertig jaar niet meer heeft beleefd."

Batistuta: 'Dit is een van de pijnlijkste momenten van mijn loopbaan'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234