Vrijdag 01/07/2022

Bloedbad Ethiopië opent nieuw front in Hoorn van Afrika

Minstens 65 Ethiopiërs en 9 Chinezen zijn omgekomen bij een aanval op een olie-installatie in Ethiopië. Het bloedbad is opgeëist door het Ogaden Nationaal Bevrijdingsfonds (ONLF).

door maarten rabaey

Addis Abeba l De separatisten van het ONLF vechten volgens de VN onder meer met FAL-geweren van Belgische makelij, geleverd door buurland Eritrea via moslim-milities in Somalië.

De aanval vond 's ochtends vroeg plaats in Ogaden, een afgelegen regio die grenst aan buurland Somalië. Een tweehonderdtal gewapende mannen openden het vuur op een olieveld in Abole, een dorp op 120 kilometer van de provinciehoofdstad Jijiga. Vijfenzestig Ethiopiërs en negen Chinese werknemers van de China Petroleum and Chemical Corporation, kwamen om. Zeven andere Chinezen werden ontvoerd. Een woordvoerder van de Ethiopische premier Meles Zenawi noemde de moorden "een slachting" en "een terreuraanslag".

Het Ogaden Nationaal Bevrijdingsfront (ONLF) eiste de aanval later op. De separatistische beweging, bestaande uit etnische Somali's, wil de olierijke Ogaden afscheiden van het centrale gezag in Addis Abeba. "We waarschuwden de Chinese en Ethiopische regering dat ze niet het recht hebben om hier te boren", verklaarde een ONLF-woordvoerder in Londen in het BBC-radioprogramma Focus on Africa. "We moeten onze territoriale integriteit verdedigen."

In het verleden bedreigde het ONLF al verschillende keren buitenlandse ondernemingen die de natuurlijke rijkdommen van de arme regio ontginnen.

Het geweld van het ONLF valt samen met hevige gevechten waarin het Ethiopische leger verwikkeld raakte in buurland Somalië. Ethiopische troepen steunen sinds december de Somalische interimregering in hun guerrillaoorlog met de islamistische milities en Somaliës grootste clan, de Hawiye. Daarbij vielen alleen al de afgelopen zeven dagen in de hoofdstad Mogadishu honderden doden.

Door de ONLF-aanval dreigt het geweld nu de grens te overschrijden, want het ONLF werkt militair samen met Eritrea en de islamistische milities uit Somalië. De Monitoring Group on Somalia, die in opdracht van de VN-Veiligheidsraad het wapenembargo voor Somalië controleert, meldde eind november al in een rapport dat het ONLF via Somalische islamisten wapens kreeg vanuit Eritrea. De onderzoekers schreven hoe op 4 juli 2006 vier Eritrese militaire vliegtuigen landden op de luchthaven van Esaley, in het noordoosten van Mogadishu. Twee van de vluchten bevatten wapens voor de Unie van Islamitische Rechtbanken (ICU) en de andere twee vijfhonderd gewapende leden van het Eritrese leger en het ONLF.

Vier dagen later, stelt het rapport, werd een lading wapens, op de rug van kamelen en ezels, onder escorte van 70 ICU-leden en 160 ONLF-strijders Ethiopië binnengebracht. Onder de wapens bevonden zich zes antitankraketten, zes kisten handgranaten, 120 AK47-machinegeweren, 22 PKM-machinegeweren en 40 FAL-aanvalswapens. De FAL is een machinegeweer ontworpen door het Luikse FN Herstal. Deze wapens, aanvankelijk verkocht aan reguliere legers, komen nu dikwijls terecht in het circuit van illegale wapensmokkel naar conflictgebieden.

De wapenleveringen aan de Somalische islamisten en de separatisten van Ogaden zet ook de spanningen tussen Ethiopië en Eritrea weer op scherp. Eritrea is Ethiopiës erfvijand. Na Eritrea's onafhankelijkheid van Ethiopië in 1993 vochten beide landen van 1998 tot 2000 een bloedig grensconflict uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234