Woensdag 17/08/2022

Blokkades Hongkong weg, echte krachtmeting komt nog

Vandaag moeten de betogers in Hongkong hun blokkades verlaten. Dat eist de hoogste bestuurder van de stad, Leung Chung Ying. De kans is klein dat het protest daarmee beeïndigd wordt.

De protestbeweging Occupy Central kondigde zondagmiddag aan ze enkele protestlocaties in Hongkong zal verlaten. Er zullen geen sit-ins meer worden gehouden in de wijk Mong Kok. Ook beëindigen betogers een wegblokkade bij het regeringsgebouw waar de hoogste bestuurder van de Chinese stad, Leung Chung Ying, kantoor houdt.

Niet dat het protest daarmee ophoudt. De beslissing lijkt deel uit te maken van een strategie van de demonstranten om opnieuw samen te komen in een ander deel van de stad.

De betogers reageren daarmee op een ultimatum van Leun Chung Ying. Die eist dat de demonstranten in de voormalige Britse kroonkolonie uiterlijk vandaag hun blokkades opheffen zodat de ambtenaren in de stad weer aan het werk kunnen. Leung Chung Ying zei in een televisietoespraak dat hij bereid is 'alle noodzakelijke middelen' in te zetten om de rust in de stad te herstellen.

Een protestleider reageerde daarop met de melding dat de blokkades van regeringsgebouwen worden opgeheven. "Als wij een weg vrijmaken voor regeringsfunctionarissen, heeft Leung geen reden meer onze acties te beëindigen", zei Benny Tai van Occupy Central tegen enkele duizenden betogers.

Stoppen met demonstreren zijn de betogers niet van plan. Ze maken zich op voor een krachtmeting met de autoriteiten. Alex Chow, leider van de studentenfederatie, riep betogers op om vol te houden en dapper te zijn. "Dit is slechts de stilte voor de storm", zei hij gisteravond.

Pepperspray

Zaterdagnacht waren er na een massale betoging tegen geweld en voor meer democratie verschillende kleine incidenten. De politie greep onder meer in met pepperspray, maar een echte confrontatie bleef uit.

Volgens de politie verzamelden demonstranten zich bij een politiebureau. "Groepen probeerden de politie te provoceren en door de blokkades te breken", zei een woordvoerster. Aan de betoging van gisteravond namen tienduizenden mensen deel. Zo'n 2.000 betogers brachten de nacht door op straat.

Er wordt in Hongkong al dagen gedemonstreerd tegen de invloed van China. Ook wordt geëist dat Leung opstapt. Vrijdag liep dat uit op confrontaties tussen prodemocratiebetogers en groepen die de Chinese regering in Peking steunen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234