Dinsdag 04/10/2022

Update

Bootvluchtelingen aten mensenvlees en gooiden 98 lijken overboord

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

32 bootvluchtelingen uit Myanmar die zaterdag door de Sri Lankaanse kustwacht zijn gered, hebben maar liefst drie weken zonder voedsel op de Indische Oceaan rondgedobberd, nadat de motor van hun schip het had begeven. De vluchtelingen probeerden Australië te bereiken. Een Sri Lankaanse boeddhistische monnik, die als tolk werd ingezet, zegt nu dat sommige van hen mensenvlees hebben gegeten om te overleven.

redactie

"Ze waren al twee maanden op zee, maar na vijf weken was al het eten en drinken op", aldus Maligawila Assaji. "Een deel van hun voedsel was gestolen door overvallers".

Volgens de overlevenden werden in de loop van de reis 98 lichamen overboord gegooid van mensen die tijdens de trip stierven aan hongersnood of ziektes. De overlevenden werden naar het ziekenhuis gebracht.

Rohingya
De vluchtelingen behoren tot de islamitische Rohingya-minderheid. De Rohingya's leven al vele generaties in de Myanmarese provincie Rakhine (ook wel Arakan genoemd), waar ze al tientallen jaren gediscrimineerd en vervolgd worden. Volgens een wet uit 1984 zijn zij illegaal in Myanmar.

De Myanmarezen noemen de moslims 'Benghali', naar de inwoners van het buurland Bangladesh. Daar moeten ze maar heen, vindt de Myanmarese regering, maar Bangladesh wil ze niet hebben, en stuurt ze terug als zij de grens oversteken.

In oktober vorig jaar werden bij een gewelduitsbarsting zeker 22.000 mensen uit hun huizen verdreven. Minstens 5.000 huizen gingen in de vlammen op.

Tienduizenden Rohingya's zijn de afgelopen jaren Myanmar ontvlucht op zoek naar een beter bestaan in het buitenland. Vaak stranden ze al in Thailand of Bangladesh, soms bereiken ze Maleisië, waar ze op plantages tewerkgesteld worden. Anderen proberen in gammele bootjes de oversteek naar Indonesië of Australië te maken. Maar nergens zijn ze welkom.

Als de regering niets doet om de veiligheid en de positie van de Rohingya's te verbeteren, bestaat het gevaar dat het geweld uitwaaiert naar andere delen van het land, met nieuwe vluchtelingenstromen tot gevolg.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234