Dinsdag 09/08/2022

UK

Boris Johnson blundert met koloniaal citaat in Myanmar

Brits buitenlandminister Boris Johnson. Beeld EPA
Brits buitenlandminister Boris Johnson.Beeld EPA

Boris Johnson heeft zijn indrukwekkende lijst diplomatieke blunders uitgebreid. Tijdens bezoek aan een tempel in Myanmar, begin dit jaar, citeerde de Britse minister van Buitenlandse Zaken een koloniaal gedicht van Rudyard Kipling.

VK Patrick van IJzendoorn

De Britse ambassadeur wist erger te voorkomen door de poëtische geestdrift van Johnson in de kiem te smoren. Een video-opname (zie onderaan artikel) van het incident maakt deel uit van een documentaire over de flamboyante politicus die zondagavond te zien zal zijn. Channel 4 zendt de documentaire juist nu uit, omdat zondag het partijcongres van de Conservatieven begint.

Nadat Johnson enkele keren op de gong van een boeddhistische tempel in Myanmar had geslagen, moest de kleurrijke classicus en Old Etonian denken aan Mandalay, het gedicht dat Kipling in 1890 had geschreven. Het gaat over de nostalgie en het terugverlangen van een Britse soldaat naar Azië, in het bijzonder naar een Birmees meisje dat hij in de toenmalige hoofdstad Mandalay had gekust. Deze exotische ervaring vormde voor de soldaat een schril contrast met het kille, dampige moederland.

'Nee, niet gepast'

Het gedicht is een lofzang op Azië, maar tegelijkertijd ook een lofzang op het door Johnson zo bewonderde wereldrijk. De ambassadeur, die Johnson begeleidde, hoorde het en liet de bewindsman discreet weten dat een passage als 'The temple bells they say / Come you back you English soldier' niet gepast is in een sacrale ruimte van een land waar weinigen terugverlangen naar Brits bestuur, een land dat in de 19e eeuw drie oorlogen vocht tegen de Britten.

'Je microfoon staat aan,' zei Andrew Patrick. 'Het is waarschijnlijk geen goed idee,' vervolgde de diplomaat. 'Wat? The Road to Mandalay?', reageerde Johnson. 'Nee, niet gepast,' bevestigde Patrick. Johnson mompelde 'Goed werk', en nam een foto. De onthulling komt op de dag dat Boris Johnson zijn Brexit-plannen heeft gepubliceerd in The Sun. Hij wil bijvoorbeeld dat de door zijn baas Theresa May voorgestelde overgangsperiode zo kort mogelijk gaat duren.

Zijn artikel wordt gezien als een manifest voor een mogelijke leiderschapsstrijd. Maar is hij een geschikte premier? Volgens critici kwetst hij te veel mensen. Zo heeft hij Hillary Clinton een 'sadistische verpleegster in een gekkenhuis' genoemd, zag hij in de Europese Unie de opvolger van het Derde Rijk en omschreef hij de Turkse premier Erdogan als 'een geweldige rukker'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234