Zondag 28/11/2021

NieuwsVN-top

Boris Johnson citeert Kermit de Kikker en Sophocles in oproep tot klimaatactie: ‘We moeten volwassen worden’

Boris Johnson tijdens zijn speech op de VN-top in New York.  Beeld EPA
Boris Johnson tijdens zijn speech op de VN-top in New York.Beeld EPA

De mensheid is aanbeland op een keerpunt. Met deze simpele constatering riep de Britse premier Boris Johnson collega-wereldleiders tijdens een VN-vergadering op om in actie te komen tegen de vervuiling van de planeet. Eind oktober is de Britse premier gastheer tijdens de klimaattop in Glasgow.

In zijn toespraak vergeleek Johnson de mensheid met een 16-jarige puber die net oud genoeg is om te beseffen dat hij ernstig in de problemen zit. Decennialang konden we onbezorgd leven, aldus Johnson, maar nu is het tijd om volwassen te worden en verantwoordelijkheid te nemen.

Het was een typische Johnson-toespraak, waarin referenties aan de klassieke oudheid werden afgewisseld met verwijzingen naar populaire cultuur. Hij zei van mening te verschillen met Kermit de Kikker, die in The Muppet Show zong dat het niet makkelijk is om groen te zijn. Vervolgens haalde de premier Sophocles aan, die ooit beweerde dat de mensheid het meest angstaanjagende verschijnsel is ter wereld, maar ook tot geweldige dingen in staat is.

Dat laatste is volgens de Brit nodig om het tij van klimaatverandering te keren en verdere opwarming van de planeet tegen te gaan. Volgens Johnson bestaan de technologische middelen die daarvoor nodig zijn, maar ook politieke wil en de bereidheid om offers te brengen zijn vereisten. Bovendien moeten grote landen het goede voorbeeld geven.

Ambitieuze plannen

Veel ogen zijn daarbij gericht op China, een van de grootste vervuilers ter wereld. Peking verklaarde in een kort bericht dat het geen nieuwe kolencentrales meer zal financieren in het buitenland. Het is nog onzeker of president Xi Jinping naar Schotland zal afreizen voor de aanstaande klimaattop. De betrekkingen tussen China en het Westen zijn bepaald niet warm.

De Amerikaanse president Joe Biden liet, anders dan zijn voorganger Trump, blijken dat klimaat wel hoog op zijn agenda staat. De Verenigde Staten zullen ongeveer 11 miljard euro beschikbaar stellen om ontwikkelingslanden te helpen bij het bestrijden van de klimaatcrisis. Johnson hoopt dat de rijke landen 100 miljard euro in dat klimaatfonds zullen stoppen.

In eigen land heeft Boris Johnson ambitieuze plannen. Zo kunnen de Britten na 2030 geen auto’s meer kopen die op benzine of diesel rijden. Wat hernieuwbare energiebronnen betreft behoort Groot-Brittannië, Schotland vooral, tot de koplopers in de wereld. De laatste kolencentrale moet daar over vier jaar sluiten.

Tegelijkertijd lopen de Britten ver achter als het gaat om het bestrijden van anders soorten vervuiling. Plastic afval blijft een groot probleem en wordt massaal gedumpt in Aziatische landen. Al jaren wordt gesproken over het invoeren van statiegeld, maar de lobby van het bedrijfsleven is sterk genoeg om dit tegen te houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234