Zondag 16/01/2022

NieuwsBosbranden Griekenland

Bosbranden blijven Grieks eiland Evia teisteren

Inwoners uit Evia worden met de veerboot geëvacueerd. Beeld AP
Inwoners uit Evia worden met de veerboot geëvacueerd.Beeld AP

De hevige branden op het Griekse eiland Evia en het Peloponnesische schiereiland winnen almaar aan terrein. Minstens 1.450 brandweermannen strijden tegen de allesverwoestende branden, maar krijgen ze maar moeilijk onder controle. Duizenden inwoners zijn inmiddels geëvacueerd. Er vielen al verschillende doden. Vooral in Evia is de situatie dramatisch. Er wordt gevreesd dat het eiland volledig zal afbranden.

Redactie

In Griekenland rukken de bosbranden almaar verder op. In het noorden van Athene lijken ze min of meer onder controle - al is daar een van de oudste bossen al helemaal verwoest -, maar vooral op het eiland Evia en op de Peloponnesos, in de omgeving van de overblijfselen van het antieke Olympia, is de toestand rampzalig. Zo is twee derde van Oost-Mani, een gemeente met ruim 13.000 inwoners ten zuiden van Sparta op het Peloponnesische schiereiland, al volledig afgebrand. De schade is enorm. In Evia, het tweede grootste eiland van Griekenland, wordt intussen voor nog erger gevreesd. Door zijn ruwe landschap met bossen is het eiland een aantrekkelijke bestemming voor vakantiegangers, maar een doorn in het oog van de brandweermannen. Duizenden hectaren werden al in de as gelegd. Tientallen dorpen en zo goed als alle bomen zijn afgebrand. Over de hele lengte van het eiland woeden er nog branden.

In Limni, een dorp in het noorden van Evia, heeft de kustwacht vrijdagnacht al meer dan 1.300 inwoners in veiligheid gebracht met veerboten. Op hallucinante beelden aan boord is te zien hoe de geëvacueerde mensen maar nipt aan het vuur ontsnappen. Er staan nog verschillende andere veerboten klaar om de komende uren of dagen nog honderden mensen van Evia te halen. Naast inwoners moesten ook toeristen al vluchten voor het oprukkende vuur, dat nu ook woningen verwoest in de plaatsen Ellinika, Vasilika en Psaropouli. “We zijn alleen. Ons einde is nabij”, zei burgemeester Giannis Kotzias van de bedreigde stad Istiaia geëmotioneerd op de Griekse televisie. De lokale autoriteiten van Evia vragen meer blusvliegtuigen om de branden beter te bestrijden, want de brandweer alleen is niet klaar voor rampen van deze omvang, klinkt het. Veel van hun materiaal is verouderd. Intussen krijgen ze hulp van brandweerlui uit Cyprus, Oekraïne, Zweden en Israël, maar door de sterke winden krijgen ze ook samen het vuur niet onder controle. Voor de Grieken zijn het de hevigste bosbranden in 30 jaar tijd.

Brandstichting

De meeste branden zijn wellicht aangestoken. Het onderzoek loopt nog, maar de Griekse politie heeft afgelopen weekend wel al drie mensen opgepakt. Een 43-jarige man wordt beschuldigd van brandstichting, en in een park in Athene is een vrouw opgepakt. Zij was in het bezit van twee aanstekers, benzine en brandbare materialen. De langdurige droogte en aanhoudende hitte - temperaturen stijgen soms tot wel boven 40 graden - zorgden er vervolgens voor dat de branden zo fel konden uitbreiden.

Als gevolg van de warmte en droogte kampen ook Turkije, Noord-Macedonië, Sicilië en Albanië nog met branden. In Sicilië werd de noodtoestand uitgeroepen. Rusland heeft dan weer tegelijkertijd te maken met overstromingen en zo’n 250 enorme bosbranden. Naar schatting staat er 3,5 miljoen hectare natuur in brand. Ter vergelijking: dat is meer dan de oppervlakte van België alleen. De branden hebben bijna de stad Sarov, ten oosten van Moskou, bereikt. Daar is het nationale onderzoekscentrum voor kernenergie gevestigd, waardoor ook daar de noodtoestand werd uitgeroepen. Ook Siberië wordt bijzonder hard getroffen. In het noordoosten van de regio zijn er bijna 100 bosbranden actief.

null Beeld rv
Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234