Vrijdag 19/08/2022

Brecht Decaestecker Kuifje ontdekt de wereld… en zichzelf

In Bangkok-Melbourne neemt rugzaktoerist en De Morgen-journalist Brecht Decaestecker ons mee de wijde wereld in. Het leuk geïllustreerde boek is een ideale gids voor avonturiers én voor thuisblijvers.

Mannen maken plannen. Ambitieuze plannen die, veelal eindeloos wachtend op realisatie, tot een virtuele wereld worden bijgekleurd. Dromen we er immers niet allemaal van om de dagelijkse sleur te doorbreken en ‘het leven zoals het is’ even ‘on hold’ te zetten? Herbronnen heet zoiets. Een krimpende horizon verruimen door gulzig te proeven van een onbekende, mysterieuze wereld. Het komt er natuurlijk nooit van. Er zijn het werk, de vrouw, het huis, de kinderen... Excuses als alibi om het kriebelende gevoel voor avontuur te onderdrukken. “Het komt nu even niet goed uit. Volgend jaar misschien?” Vandaar ons respect voor lieden die wel het lef hebben hun droom na te jagen en verder durven te kijken dan een voorgeprogrammeerde citytrip of een paar weken ‘all-in’ ergens op een exotisch strand. Zoals Brecht Decaestecker. Jong journalist op de drempel van een mooie carrière. Gebeten door zijn job, dat zeker, maar ook verteerd door het verlangen naar ‘something completely different’. “Ik moet het nu doen”, vertrouwde hij me toe aan de toog van een donker Gents café. “Mijn lief en ik zijn er helemaal klaar voor. We gaan zes maanden reizen. Omdat we ook weleens een andere wereld willen zien dan die van eindeloze files, babyborrels en altijd weer dezelfde tv-programma’s.” Hij besefte het niet, maar zijn ontwapenende vastberadenheid maakte me stikjaloers. Kiezen hoeft niet altijd verliezen te zijn. “Vroeger had ik het ook kunnen doen”, moest ik toegeven. “Die uitstap uit de slopende ‘ratrace’. Een paar maanden weg van alles en iedereen. En nu is het te laat.” Het verschil tussen doeners en denkers. Een gedetailleerd plan had hij niet. Slechts een vliegtuigticket van Brussel naar Bangkok en eentje, zes maanden later, van Melbourne terug naar huis. “We zien wel hoe het loopt.”

Jongensboek

En ineens was hij weg. Backpackende slungel met twee linkerhanden die elke week in deze krant columngewijs bewees dat hij de juiste optie had gelicht. Geen ordinaire toerist met vakantie, maar een reiziger zonder vooroordelen. Open geest. Zware rugzak. Kleine portefeuille. Meer op zoek naar mensen dan naar plaatsen en niet bang de confrontatie met zichzelf aan te gaan. Pas nu die stukjes een boekje zijn geworden, wordt duidelijk hoe ingrijpend zes maanden in een leven kunnen zijn. Het leest als een jongensboek. Omdat het dat ook is. Kuifje ontdekt de wereld en... zichzelf. Een meeslepende reis. De auteur geeft zijn ogen de kost en laat de lezer delen in bewondering, verbazing en verontwaardiging. Het is dan ook geen belerende toeristische gids. Evenmin een hoogdravend literair epos. Gewoon een leuk geschreven, pretentieloos, persoonlijk en eigenzinnig reisverhaal aangevuld met handige praktische info. Het maakt de chronische thuisblijver deelgenoot van een onvergetelijk avontuur dat hij zo graag zelf had willen beleven. We kunnen de springrolls en geroosterde sprinkhanen bijna proeven op de Khao San in Bangkok waar tuk-tukchauffeurs iedereen ‘friend’ noemen. We mijmeren mee over het leven als de nachtbus onverwacht ‘in the middle of nowhere’ halthoudt. We trappen kakkerlakken plat in smerige hotelkamers en lezen dikke boeken op paradijselijke stranden.

Decaestecker gidst ons met de verwondering van een jongetje van vijf door de ‘urban jungle’ van Kuala Lumpur en het bijna pijnlijk ‘cleane’ Singapore. Hij toont de vele gezichten van Indonesië. Miljoenen bedelaars die elke blanke als een wandelende geldautomaat zien maar ook de rust van de weidse rijstvelden op Java, de vechthanen op Bali en het wondermooie eiland Flores. Scheidingslijn tussen chaos en aards paradijs. Er is oprechte maar machteloze boosheid om de kaalslag van het regenwoud en het lot van de steeds verder in het nauw gedreven orang-oetangs. Maar ook een amper in woorden te vatten opwellend geluksgevoel bij opspringende dolfijnen of de majestueus uit de zee oprijzende ‘Twaalf Apostelen’ langs de Great Ocean Road.

Nieuw-Zeeland en Australië brengen weer een beetje westers comfort aan de andere kant van de aardbol. Trekken maakt plaats voor cruisen. Reizen wordt nu een klein beetje vakantie. Caravanistan. Eerst in een gammele, psychedelisch beschilderde ‘wicked camper’, later in een van alle gemakken voorziene Maui, de Louis Vuitton onder de motorhomes. Adelaide, Sydney, Melbourne... Het eindpunt, waar de heimwee naar huis begint te knagen. Terug in België kampt de auteur met een halve depressie. “Toen ik in Melbourne was, wilde ik doodgraag terug naar huis. Nu wil ik zo snel mogelijk terug.” Verder reizen in eigen land blijkt de remedie om de terugkeer naar het ‘gewone’ leven draaglijk te maken. “Het was niet meer de liefde van weleer. België en ik waren net een oud koppel dat mekaar opnieuw moest ontdekken.” De gastvrijheid in Brussel, Borgerhout, Gent en Schaarbeek verdrijven stilaan de pijn van het niet langer op reis zijn en doen een oude liefde stilaan weer openbloeien. Thuiskomen is ook mooi. Maar ooit vertrekt Decaestecker opnieuw. Al is het maar om te kijken hoe het met het regenwoud is gesteld, nog eens een Fernburger, ‘cheeseburger in paradise’, te proeven, te bungeejumpen van de Karawanbrug of eindelijk eens een nachtje te slapen in het prachtige The Scarlet-hotel in Singapore. Ook dan mag hij ons, omdat we er weer niet echt bij durven te zijn, met zijn schrijfsels meenemen op reis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234