Dinsdag 27/09/2022

Brengen de Winterspelen vrede tussen beide Korea's?

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft opvallend positief gereageerd op een oproep van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un tot besprekingen tussen beide landen. Kim wil straks deelnemen aan de Olympische Spelen in Zuid-Korea. Seoel wil volgende week al op hoog niveau overleg met Pyongyang.

Moon reageerde op een opmerking van Kim maandag dat hij 'openstaat voor een dialoog' met Seoel. De positieve woorden van beide leiders komen op een moment dat de spanningen tussen Noord-Korea en de VS, de belangrijkste bondgenoot van Seoel, nog toenemen.

Kim waarschuwde de regering-Trump in zijn nieuwjaarsrede dat hij de "nucleaire knop" klaar heeft staan op zijn bureau voor gebruik tegen de VS, mocht Noord-Korea bedreigd worden. Hij benadrukte nogmaals dat geheel Amerika binnen het bereik is van Noord-Korea's modernste langeafstandsraket, de Hwasong-15. De Noord-Koreaanse leider sloeg echter een verzoenende toon aan tegen Seoel. Hij zei dat hij hoopte op "een vreedzame oplossing voor het conflict over onze zuidelijke grens".

Ook riep hij op tot een dialoog met Zuid-Korea, onder andere om de deelname van Noord-Korea aan de Olympische Spelen mogelijk te maken. De Winterspelen beginnen volgende maand in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. Tot nu toe hebben twee Noord-Koreaanse atleten zich gekwalificeerd, maar Pyongyang heeft nog niet gezegd dat het zal deelnemen aan de Spelen.

Wig drijven

De verzoenende taal van Kim richting het zuiden is mogelijk bedoeld om een wig te drijven tussen Seoel en de regering-Trump. De vorig jaar gekozen Moon is altijd een voorstander geweest van besprekingen met Noord-Korea om de spanningen over het kernwapenprogramma van Pyongyang te verminderen. Vanwege de voortdurende Noord-Koreaanse raketlanceringen, die ook door Zuid-Korea werden bekritiseerd, is het de afgelopen tijd niet tot overleg op hoog niveau gekomen met Pyongyang.

Moon gaf zijn kabinet meteen opdracht, na de nieuwjaarsrede van Kim, om "snel herstel" van de dialoog met Noord-Korea mogelijk te maken. Hij noemde het aanbod van Kim "een reactie op ons voorstel om gebruik te maken van de Olympische Spelen in Pyeongchang om de relaties tussen beide Korea's te verbeteren en om vrede te bereiken".

Hierop stelde minister voor Herenigingszaken Cho Myong-gyon het noorden voor om volgende week dinsdag op hoog niveau te praten in het grensdorp Panmunjeom. Het laatste topoverleg tussen beide landen was twee jaar geleden. Volgens Cho moet op de eerste plaats worden gekeken naar het mogelijk maken van deelname van Noord-Korea aan de Olympische Spelen. Hij benadrukte echter dat andere belangrijke kwesties, zoals het nucleaire programma van Pyongyang, ook zouden kunnen worden besproken.

Kernwapenvrij

"Wij kijken ernaar uit om zaken te bespreken met Noord-Korea die beide landen aangaan", zei de minister. "De regering is bereid te praten met Noord-Korea, ongeacht de tijd of locatie." Cho zei dat Zuid-Korea had overlegd met de VS over de handreiking van Kim aan Seoel.

China, de belangrijkste bondgenoot van Noord-Korea, verwelkomde de stappen van beide landen. Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken in Peking biedt het overleg in Panmunjeom onder andere de mogelijkheid om in de toekomst "het schiereiland kernwapenvrij te maken".

De snelle positieve reactie van de regering-Moon wordt niet door iedereen in Zuid-Korea gewaardeerd. Chun Yung-woo, een voormalige nationale veiligheidsadviseur, betwijfelt of Noord-Korea serieus wil praten over het verminderen van de spanningen tussen beide landen. Kim zei in zijn toespraak namelijk ook dat Noord-Korea zich dit jaar gaat richten op het uitbreiden en perfectioneren van het kernwapenarsenaal. "De regering moet maatregelen nemen om te voorkomen dat ze in een val van Kim Jong-un trapt", aldus de oud-adviseur.

De verzoenende taal van Noord-Korea is mogelijk ook bedoeld om verdeeldheid te zaaien onder de belangrijkste buurlanden, zoals China, Japan en Rusland. Pyongyang zou zo nieuwe internationale sancties willen dwarsbomen. "Het is altijd makkelijker om solidair met elkaar te zijn als Noord-Korea zich slecht gedraagt", zei Daniel Russel, tot april de belangrijkste Amerikaanse diplomaat in Oost-Azië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234