Maandag 03/10/2022

Verenigd Koninkrijk

Brits Labour wederom in opspraak wegens antisemitisme

Een demonstratie, georganiseerd door de Campaign Against Anti-Semitism. Beeld AFP
Een demonstratie, georganiseerd door de Campaign Against Anti-Semitism.Beeld AFP

De Britse Labour-leider Jeremy Corbyn heeft zich verontschuldigd voor het organiseren van een debat, acht jaar geleden op Holocaust Day, waarin de acties van Israël in bezette gebieden werden vergeleken met de Holocaust. Het excuus komt op een moment dat de oppositiepartij wederom geplaagd wordt door beschuldigingen van antisemitisme.

Patrick Van IJzendoorn

Vorige week nog raakte bestuurder Peter Willsman in opspraak door een tirade waarin hij tegenstanders van Corbyn uitmaakte voor "joodse Trump-fanatici". Corbyn was aanwezig, maar greep niet in.

Corbyns mea culpa komt na de onthulling van The Times dat hij als Lagerhuislid een zaal van het parlement had geboekt voor een debat met de titel The Misuse of the Holocaust for Political Purposes. Holocaust-overlevende Hajo Meyer vergeleek Israël met het Derde Rijk en de Palestijnse activist Haidar Eid zei dat "de wereld het totaal verkeerd heeft als ze denkt dat nazisme in 1945 ten einde was gekomen". Corbyn beweert nu spijt te hebben van zijn aanwezigheid bij evenementen waarin mensen spreken wiens denkbeelden hij "totaal afwijst".

Labour-leider Jeremy Corbyn. Beeld REUTERS
Labour-leider Jeremy Corbyn.Beeld REUTERS

De onthulling van The Times staat niet op zich. Al drie jaar wordt Corbyns Labour achtervolgd door beschuldigingen van antisemitisme. Controversiële uitlatingen van Kamerlid Naz Shah en oud-burgemeester van Londen Ken Livingstone hadden vorig jaar al geleid tot een onderzoek van Hogerhuislid Shami Chakrabarti. Deze mensenrechtenactivist en vertrouweling van Corbyn concludeerde dat er geen systematisch antisemitisme binnen de partij was, maar dat er wel enkele betreurenswaardige incidenten hadden plaatsgevonden.

Haar aanbevelingen zouden door de partij worden genegeerd.

Discussie

Afgelopen maart laaide de discussie weer op toen Corbyn zich op laconieke wijze uitliet over een antisemitische muurtekening in Londen en een Labour-bestuurder moest aftreden, omdat ze antisemitische uitlatingen van een gemeenteraadskandidaat had verdedigd. Corbyn beloofde het probleem te zullen aanpakken. Het probleem is dat de afkeer van de Israëlische houding jegens de Palestijnen soms overloopt in kwetsende opmerkingen over joden in het algemeen en vergelijkingen met de Tweede Wereldoorlog.

Begin juli dook het spook weer op toen interne richtlijnen die Labour had aangenomen ter bestrijding van antisemitisme sterk bleken af te wijken van de internationaal erkende antisemitismedefinitie van de International Holocaust Remembrance Alliance. Het trekken van een vergelijking tussen Israël en nazi-Duitsland zou bijvoorbeeld niet vallen onder antisemitisme. Het leidde meteen tot protesten.

Waarschuwing

In het parlement kreeg Corbyn onlangs de wind van voren van partijcoryfee Margaret Hodge. In een vlaag van woede noemde deze dochter van joodse immigranten de populaire leider een "antisemiet" en "racist", wat haar op een waarschuwing van het partijbestuur kwam te staan. Dat partijbestuur werd vorige week in verlegenheid gebracht toen een van zijn leden, Peter Willsman, de antisemitismebeschuldigingen een bedenksel noemde van sociale media, in de wereld geholpen door "joodse Trump-fanatici".

Ook hij heeft zijn excuses aangeboden, eraan toevoegend dat hij zijn woorden verkeerd waren begrepen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234