Zondag 02/10/2022

Homohuwelijk

Brits politicus na 29 jaar uit de kast

Nick Gibbs:
Nick Gibbs: "Het was een andere tijd vroeger, daar zaten we aan vast."Beeld dm

Voor één Conservatieve bewindsman had de beslissing van de regering-Cameron, vorig jaar, om het homohuwelijk te legaliseren een zeer persoonlijke betekenis. Staatssecretaris voor Onderwijs Nick Gibb (52) deed na 29 jaar zijn coming-out.

Patrick Van Ijzendoorn

Het had een scène kunnen zijn uit 'The Line of Beauty', de roman waarin Alan Hollinghurst aan de hand van hoofdpersoon Nick Guest schrijft over homoseksualiteit, hypocrisie en hedonisme in Thatchers jaren 80. Tijdens een Next Generation-diner bij het Adam Smith Institute ergens in 1986 viel het oog van Nick Gibb, een veelbelovende jongeling in de Conservatieve Partij, op Michael Simmonds. Het was liefde op het eerste gezicht, en ook een liefde die lang geheim zou blijven.

Dubbelleven

Gibb zou bijna drie decennia lang een dubbelleven leiden. Hij was dolgelukkig met Simmonds, topman bij opiniepeiler Populus, maar bij kerstmaaltijden, familiereünies en bruiloften vervulde hij de rol van eeuwige vrijgezel.

"We hadden elkaar in een andere tijd ontmoet," zo zei hij zaterdag in een interview met The Times, "dus daar zaten we aan vast en we hadden er vrede mee. We genoten van ons leven. We zijn erg gesteld op onze privacy."

Na 29 jaar achtte Gibb de tijd evenwel rijp om open kaart te spelen en zijn 79-jarige moeder onder het genot van een kopje koffie te informeren over zijn echte leven en voornemen om te trouwen met een man.

Volgens Gibb reageerde ze aanvankelijk geschokt ("Dat heeft te maken met haar leeftijd") maar al snel maakte de schok plaats voor blijdschap. Een bevrijding wilde hij zijn coming-out overigens niet noemen, omdat hij zich nooit gevangen heeft gevoeld.

Indertijd was het als beginnend politicus gewoon makkelijk, zo ervoer Gibb, om je homoseksualiteit verborgen te houden. De ophef omtrent de onthullingen over het homoseksuele verleden van toenmalig minister Michael Portillo vormde daarvan een bewijs.

Conference Pride

Vandaag is homoseksualiteit geen probleem meer binnen de Conservatieve Partij. Integendeel. Het hoogtepunt van het partijcongres is tegenwoordig de homonacht Conference Pride.

Prominente homo's binnen de Conservatieven zijn ex-minister Alan Duncan, columnist (en voormalig assistent van Margaret Thatcher) Matthew Parris, publicist Iain Dale en de zakenman Ivan Massow, die volgend jaar burgemeester van Londen hoopt te worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234