Donderdag 19/05/2022

NieuwsUpdate

Britse minister Hancock stapt op na uitlekken overspel én breken eigen coronaregels

Hancock, hier op archiefbeeld met zijn medewerkster Gina Coladangelo, waarmee hij al kussend betrapt werd. Beeld Photo News
Hancock, hier op archiefbeeld met zijn medewerkster Gina Coladangelo, waarmee hij al kussend betrapt werd.Beeld Photo News

De Britse minister van Gezondheid Matt Hancock stapt op vanwege een rel rond het breken van de coronaregels. Op foto’s was te zien hoe Hancock zoende met een adviseur, terwijl zij niet tot zijn huishouden behoort. Ook zou hij haar zelf hebben aangesteld als topadviseur, maar het was niet bekend dat zij een affaire met elkaar hadden.

Redactie

De Britse premier Boris Johnson stond onder toenemende druk om zijn minister van Volksgezondheid te ontslaan. Matt Hancock had toegegeven dat hij de coronarichtlijnen van zijn eigen ministerie had gebroken door een medewerkster te kussen en dat zorgde voor grote verontwaardiging. Uiteindelijk besloot Matt Hancock zelf de handdoek in de ring te gooien en op te stappen.

De getrouwde Hancock ging door het stof nadat zijn affaire was uitgelekt via tabloid The Sun, dat foto’s publiceerde van het zoenende duo. Hij zei veel spijt te hebben en vroeg om privacy voor zijn gezin. Premier Johnson liet vervolgens weten dat de zaak daarmee is afgegaan, maar dat heeft de kritiek niet doen verstommen.

De zaak lag extra gevoelig omdat de minister een van de gezichten is van het Britse coronabeleid. Toch hield hij geen afstand van iemand die niet tot zijn huishouden behoort, zoals was voorgeschreven door de overheid. Dat gaat volgens critici ten koste van de geloofwaardigheid van de regering.

De oppositie heeft het vertrek van Hancock al geëist en vanochtend kreeg hij ook in de ochtendkranten de volle laag. "Hoe kan hij nog doorgaan?", schreef de Daily Mail op de voorpagina. "Een bedrieger en een leugenaar. En dus steunt de premier hem", sneerde de Daily Mirror.

‘Klap in het gezicht’

Oppositiepartij Labour vermoedt ook dat Hancock zich niet heeft gehouden aan de gedragscode voor ministers. Parlementariër Angela Rayner concludeerde dat de minister kennelijk heeft nagelaten te melden dat hij een relatie had met iemand die hij persoonlijk had aangesteld als topadviseur.

Ook een actiegroep van nabestaanden van overleden coronapatiënten mengde zich in de discussie. Covid-19 Bereaved Families for Justice noemde het volgens Sky News een "klap in het gezicht" dat premier Johnson weigert zijn minister te ontslaan.

Hancock werd ook achtervolgd door zijn eigen uitspraken. Hij vond het vorig jaar volkomen terecht dat professor Neil Ferguson opstapte als overheidsadviseur na een vergelijkbare kwestie. Die wetenschapper zou tijdens de lockdown zijn minnares over de vloer hebben gehad.

De minister van Volksgezondheid benadrukte toen dat de coronaregels "voor iedereen gelden" en "bloedserieus" genomen moeten worden. Hancock concludeerde dat de wetenschapper na een dergelijke overtreding uiteraard niet meer verder kon in zijn oude rol als topadviseur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234