Woensdag 05/10/2022

Britse misdadigers moeten fluovesten dragen bij alternatieve straf

Londen l Duizenden Britse delinquenten die tot gemeenschapsdienst werden veroordeeld, moeten voortaan fluovesten dragen met op de rug in grote letters 'Community Payback'. Tegen de maatregel is veel protest.

Binnenkort start de Britse regering al met het uitdelen van zo'n tienduizend vesten in England en Wales. Het kledingstuk wordt nu al 'vest of shame' genoemd en gevreesd wordt dat dit soort uiterlijke tekenen het gevaar voor aanslagen op de misdadigers vergroten. In het verleden werden misdadigers die hun alternatieve straf uitvoerden, al het doelwit van rivaliserende bendes.

"Het dragen van deze zogenaamde vests of shame betekenen een onnodig risico", aldus Harry Fletcher, ondervoorzitter van de National Association of Probation Officers, aan BBC Today.

Gevreesd wordt ook dat de uitvoerder van de alternatieve straffen net vanwege die herkenbaarheid en gevaar voor represailles zal weigeren om nog gemeenschapsdienst te doen. Dat zou magistraten dan aanzetten om hem naar de gevangenis te sturen, waarmee het doel van deze alternatieve straffen ondermijnd wordt. Fletcher: "Met die vesten wil de regering de indruk geven dat er hard wordt opgetreden tegen misdadigers, maar er is geen bewijs dat 'shaming' ook echt werkt."

Minister van Justitie Jack Straw verdedigde het gebruik van de vesten. "Deze aanslagen gebeurden niet omdat de misdadiger een of ander opvallend kledingstuk droeg, maar gewoon omdat hij bekend was bij de aanvallers", zei Straw.

Londen hoopt dat de uniformen het vertrouwen in alternatieve straffen zullen doen stijgen. Vaak worden die straffen door de Britse bevolking gezien als 'zacht' in vergelijking met een celstraf. "De belastingbetalers hebben het absolute recht om te weten welk onbetaald werk wordt uitgevoerd om hen terug te betalen voor de fouten die de misdadiger heeft begaan", aldus Straw.

Volgens de mensenrechtenorganisatie Liberty zijn de fluorescerende vesten beschamend voor de dragers en bovendien goedkoop. "Als iemand zijn zelfrespect heeft verloren en een misdaad heeft gepleegd, is het laatste wat je moet doen hem nog eens verder kleineren", zei voorzitter Shami Chakrabarti, die de maatregel middeleeuws noemde. (AE)

n Tijdens hun gemeenschapdienst worden Britse veroordeelden verplicht dit 'vest of shame' te dragen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234