Woensdag 10/08/2022

Britten vrezen veramerikanisering Booker

literatuur

Londen / Brussel / Eigen berichtgeving

Jeroen de Preter

De organisatoren van de Booker Prize, Groot-Brittanniës belangrijkste literaire onderscheiding, zijn van plan om vanaf 2004 ook Amerikaanse auteurs te laten meedingen. Tot nu toe kwamen alleen Britten of inwoners van het Gemenebest in aanmerking voor de prijs. De innovatie valt niet toevallig samen met de komst van een nieuwe sponsor, The Man Group. Het bedrijf, een belangrijke Britse makelaar, heeft immers concrete plannen om binnenkort ook de Amerikaanse markt te veroveren.

De beslissing om de jury van de Booker Prize ook werk van Amerikaanse auteurs voor te schotelen, stuit meer dan één Britse literatuurliefhebber tegen de borst. Zowel auteurs als critici hebben de innovatie al veroordeeld als een knieval voor de commercie, al blijkt in de praktijk vooral de gedachte dat the dear old Booker Prize vanaf 2004 wel eens een exclusief Amerikaanse aangelegenheid kan worden, de Britse geesten te bezwaren. Zo zette The Times gisteren de jongste vijf winnaars van de Booker op een rij om tot de vaststelling te komen dat hun auteurs het in de meeste gevallen allicht hadden moeten afleggen tegen een Amerikaan. Ian McEwan, bijvoorbeeld, de auteur die de prijs in 1998 won met de roman Amsterdam, had volgens de redactie geen schijn van kans gemaakt als hij had moeten wedijveren met Philip Roth en diens American Pastoral. "Iemand als Philip Roth", lichtte juryvoorzitster Lisa Jardine toe, "laat in de directe vergelijking Britten als Martin Amis en Ian McEwan wellicht ver achter zich. De Amerikaanse romanciers hebben immers de neiging om veel grotere doeken te schilderen. Kijk naar de winnaars van de Pulitzer-prijs. Die onderscheiding gaat er elk jaar naar een breed opgezet werk." Volgens Jardine zou een Amerikaanse hegemonie echter meer dan alleen de Britse auteurs en hun doorgaans erg chauvinistische lezers schaden. "Het gaat hier over de literatuur uit Groot-Brittannië en de Commonwealth", verklaarde ze. "Het is belangrijk dat die stem wordt gehoord, maar ik vrees dat zulks binnenkort niet meer het geval zal zijn." Jardine staat met die visie niet alleen. "Het punt is", schreef The Times-criticus Derwent May, "dat de Britse en de Gemenebest-literatuur nog altijd één groot, veelvormig maar coherent geheel vormen. De keuze van de jury voor al die romans uit het Gemenebest - van Naipaul over Rushdie tot Okri - weerspiegelde de grootste verandering in Groot-Brittannië sinds de Tweede Wereldoorlog."

De organisator van de prijs lijkt niet van plan zich veel van die kritiek aan te trekken, ook al is men er zich van bewust dat de innovatie ook een belangrijk praktisch probleem met zich meebrengt. De zoektocht naar juryleden die zich in staat achten om de Britse én de Amerikaanse romanproductie van een jaar tijd te lezen en te beoordelen, kan het best nu al beginnen.

Literatuurprijs kan vanaf 2004 ook aan Amerikanen worden toegekend

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234