Zaterdag 25/06/2022

NieuwsJohnson in Oekraïne

‘Bromance’ tussen Zelensky en Johnson versterkt na verrassingsbezoek: ‘Zo ziet vriendschap tussen volkeren en landen eruit’

Na het bezoek loofde het Oekraïense ministerie van Defensie de Britse premier. ‘Zo ziet moed eruit’, tweette het departement bij beelden van Johnson in de straten van Kiev, ‘zo ziet ware vriendschap tussen volkeren en landen eruit.’ Beeld AFP
Na het bezoek loofde het Oekraïense ministerie van Defensie de Britse premier. ‘Zo ziet moed eruit’, tweette het departement bij beelden van Johnson in de straten van Kiev, ‘zo ziet ware vriendschap tussen volkeren en landen eruit.’Beeld AFP

Boris Johnson heeft zaterdag een verrassingsbezoek aan Volodymyr Zelensky gebracht. De twee hadden niet alleen een ontmoeting in het presidentieel paleis, maar maakten ook een wandeling door het stille centrum van Kiev. Na het bezoek zei Zelensky dat ‘alle westerse democratieën een voorbeeld kunnen nemen aan het VK’.

Patrick van IJzendoorn

Het bezoek van Johnson kwam een dag nadat EU-baas Ursula von der Leyen in de Oekraïense hoofdstad was. Onder begeleiding van gewapende militairen maakte Johnson een wandeling door de stad terwijl hij gesprekken aanknoopte met burgers. Voor de Britse premier, de eerste G7-leider die in het belegerde land is, was het een kans zichzelf te profileren als een hedendaagse versie van zijn held, de oorlogspremier Winston Churchill.

Tussen Zelensky en Johnson is een ware ‘bromance’ ontstaan, een broederliefde. Zelensky is niet vergeten dat Britse militairen al sinds 2015, na de Russische inval op de Krim, trainingen geven aan het Oekraïense leger. De Britten waren begin dit jaar de eersten die wapens naar de Oekraïne stuurden, uit vrees voor een Russische inval. Het heeft ertoe geleid dat Moskou het Verenigd Koninkrijk nu beschouwt als voornaamste vijand in het Westen.

Johnson kwam niet met lege handen naar Kiev. Hij beloofde de Oekraïense president, met wie hij vrijwel dagelijks belt, 120 Britse pantserwagens en raketsystemen om marineschepen uit te schakelen. Die komen boven op de militaire uitrusting ter waarde van 120 miljoen euro die vrijdag al was toegezegd. De Britse antitankwapens hebben afgelopen week hun waarde bewezen tijdens de oorlog met de Russen.

Leider van het Westen

Na het bezoek loofde het Oekraïense ministerie van Defensie de Britse premier. “Zo ziet moed eruit”, tweette het departement bij beelden van Johnson in de straten van Kiev, “zo ziet ware vriendschap tussen volkeren en landen eruit.” Op zijn beurt prees Johnson de gastheer. Voor Johnson is het een opmerkelijke herrijzenis. Enkele maanden terug werden politieke postuums al geschreven, maar nu profiteert hij zich als leider van het Westen.

In het VK worden vergelijkingen getrokken met de oorlog in de Falklands, precies veertig jaar geleden. Het heroveren van de eilanden op de Argentijnse bezetter redde indertijd het premierschap van Margaret Thatcher. Tevens droeg de bevrijding bij aan de val van de militaire junta. Achter de schermen heeft Johnson veel te danken aan zijn minister van Defensie Ben Wallace, die bij het leveren van wapens een interne strijd heeft moeten voeren met zijn eigen ambtenaren.

Terwijl de militaire hulp nu in de lift zit, blijft de opvang van vluchtelingen een zwakte voor de Britten. Het ministerie van Binnenlandse Zaken blijkt nog altijd moeite te hebben met het omschakelen naar een noodsituatie. Zo kwamen een Oekraïense moeder en twee haar dochters die woonruimte aangeboden hadden gekregen in Hartlepool, pas geleden het land niet in omdat ambtenaren vraagtekens hadden gezet bij de precieze spelling van haar naam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234