Donderdag 06/10/2022

Canvas begeeft zich op glad ijs

Niemand waagde zich eerder aan de verfilming van het verhaal van de mislukte Antarctica-reis van de legendarische Britse poolreiziger Ernest Shackleton. Totdat Charles Sturridge (van onder andere Brideshead Revisited) aan de slag ging voor Channel Four en een vierdelige dramaserie maakte. Het filmproces ging echter niet over een nacht ijs... zo blijkt vanaf vanavond op Canvas.

Londen

Van onze correspondent

Patrick Bremmers

De nieuwe Britse dramaproducties moesten blijkbaar een tijdje in de ijskast deze herfst want de voorbije periode heeft de Canvas-kijker alleen maar herhalingen voorbij zien komen (Inspector Morse, This Life, Lorna Doone, Silent Witness en Wives & Daughters). Vanavond komt daar eindelijk verandering in met het ambitieuze Channel Four-project Shackleton, een vierdelige dramaserie van schrijver-regisseur Charles Sturridge met in de titelrol Kenneth Branagh.

De geopende ijskast betekent overigens allerminst dat de kijker er vanavond en de komende vrijdagen warmpjes bijzit... Shackleton vertelt het verhaal van de legendarische Britse ontdekkingsreiziger sir Ernest Shackleton en diens opmerkelijke expeditie naar de zuidpool in 1914. Zijn schip The Endurance kwam muurvast te zitten in het poolijs en 28 mannen dreigden te sterven door pure bevriezing en hongersdood. Maar Shackleton was er de man niet naar om bij de (ijs)pakken neer te zitten. Hij was een geboren leider. Gedurende twee jaar trotseerden de mannen de barste weersomstandigheden op zoek naar de bewoonde wereld, terwijl aan de andere kant van de Oceaan de loopgravenoorlog woedde waarin tienduizenden Britten de dood vonden. Shackleton is weliswaar een indrukwekkend tv-epos, maar Canvas begeeft zich, so to speak, toch echt op glad ijs door de dramaserie op de vrijdagavond te programmeren terwijl op VTM De Pfaffs en op TV 1 Het Swingpaleis wild te keer gaan. Shackleton komt moeizaam op gang en wordt eigenlijk pas echt interessant vanaf het derde deel, op het moment wanneer Shackletons schip vast komt te zitten en de mannen worden gedwongen een veilig heenkomen te zoeken. De eerste twee afleveringen gaan vooral over diens moeizame pogingen de financiering voor zijn expeditie rond te krijgen en er wordt weinig ingegaan op Shackletons persoonlijke achtergrond. Shackleton had verschillende maîtresses en zijn huwelijk met Emily was geen succes. Maar waarom de legendarische ontdekkingsreiziger nu het kille ijs verkoos boven al dat warme vrouwelijk schoon, blijft helaas een beetje in het midden.

Het jongensverhaal van Ernest Shackleton en zijn gedoemde Trans Imperial Antarctica Expeditie werd ook al in heel wat boeken en documentaires verteld. Maar er was nog geen film of televisieserie. In Hollywood overwoog men weliswaar een aantal keren Shackletons avontuurlijke reis te verfilmen, maar tot aan deze coproductie tussen Channel Four, Firstsight Films en het Amerikaanse Arts & Entertainment-netwerk, dat het ambitieuze project financieel een flinke injectie gaf, durfde niemand zich daadwerkelijk aan deze grootste onderneming te wagen.

De vrij lastige logistiek van het filmen op ijs en het lange tijd doorbrengen in vrij onherbergzame omgeving, sprak geen enkele regisseur of producer aan. Charles Sturridge, die ook voor de regie tekende van Brideshead Revisited, liet zich daar echter niet door van de wijs brengen. Vertrouwend op de steun van Channel Four, dat met zoveel succes zijn met vijf Bafta's onderscheiden millenniumdrama Longitude had uitgezonden, verzamelde hij een team bekwame producers en acteurs om zich heen die dit project gestalte zouden geven. De acteurs moesten een speciale survivaltraining ondergaan, voor het geval het ijs het zou begeven en ze plotseling de ijskoude diepte in zouden worden gezogen. Een mens kan namelijk slechts een paar minuten in leven blijven in water dat zo vreselijk koud is.

"Normaal gesproken wanneer je een film maakt over een dergelijk gevaarlijke omgeving, neem je die in een veilige omgeving op en zorg je ervoor dat het er vooral op het scherm gevaarlijk uitziet", aldus Sturridge. "Maar in dit geval, met ijzige windstoten, dichte mist en ijs dat daadwerkelijk op breken stond, kwamen we voor dezelfde problemen te staan als Shackleton en zijn bemanning. Het was net alsof we een oorlogsfilm opnamen, waarbij het leek dat de vijand terugschoot met echte kogels."

Shackleton, Canvas 21.00

Kenneth Branagh in serie over expeditie naar zuidpool in 1914

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234