Woensdag 28/09/2022

Carnavalisten lusten geen karamellen meer

Limburgse carnavalsverenigingen hebben beslist om geen karamellen meer uit te delen tijdens de stoet, terwijl dat toch een belangrijk deel is van hun carnavalscultuur. Ligt dat aan de kinderen die ze niet meer oprapen? Of toch aan de snoepjes?

"Je gaat 's avonds euforisch naar huis en de volgende dag zie je zoveel afval dat je denkt: dit kan echt niet meer de bedoeling zijn", zegt Eric Vuurstaek van de carnavalsgroep De Gelliker Galliaren. Zijn vereniging heeft in Gellik het voortouw genomen om de karamellen niet meer uit te gooien tijdens de stoet. Net als in de Duitse steden vlak over de grens, is het daar zaak om met carnaval zo veel mogelijk goedkoop snoepgoed rond te strooien. Maar die snoepjes blijven nu liggen en veroorzaken een gigantische hoop rommel.

"Per wagen namen we tussen de 500 en 2.000 kilo karamellen mee", zegt Vuurstaek. "Tegen 2 euro per kilo kost ons dat al snel enkele duizenden euro's. En als je bedenkt dat 80 of 90 procent toch maar op straat achterblijft, is dat geld dat we beter anders kunnen besteden."

Chokotoffs en chips wél populair

De reden is niet dat kinderen geen snoep meer willen. Maar sinds de verenigingen een tiental jaar geleden begonnen met wafeltjes en andere snoep uit te delen, is de traditionele karamel zijn aftrek kwijt. "De prijs valt goed mee en als ik een zak Chokotoffs of chips meeneem, weet ik dat alles opgeraapt wordt. Maar die goedkope karamellen plakken een maand later nog aan de straatstenen."

Ook in andere steden stappen carnavalisten stilaan af van de karamel. De Stromannen uit Tongeren laten weten dat niemand er nog mee gediend is en in Hasselt wil de Crazy Gang in dialoog gaan met de producenten van de snoepjes, om na te denken of ze het inpakpapier niet milieuvriendelijker kunnen maken.

In Aalst, toch de grootste carnavalsstad van het land, ligt niemand wakker van een overvloed aan karamellen omdat daar alleen de prins carnaval met snoep gooit. Al heeft Aalst wel andere carnavalsproblemen, zegt Dirk Verleysen van het feestcomité. "Onze markt ligt er door de plastic bekertjes bij als de wei van Rock Werchter. En dan laten de voil jeanetten in de straten nog hun kinderwagens achter."

Overal in Vlaanderen is men nu bezig om het carnavalsafval aan te pakken. Denken ze in Aalst aan recycleerbare bekertjes, Limburgse carnavalsverenigingen proberen meerwaarde aan te bieden in het snoepgoed. En in dat verhaal stappen de leveranciers gretig mee. "We proberen altijd de hoeveelheden karamellen te beperken", zegt Joeri Van Glabbeek, van Jojoe, een van de bedrijven waar de Limburgse verenigingen hun 'strooimateriaal' halen. "In de plaats daarvan verkopen we meer kauwgum, chips en plastic voetballen."

Smaken evolueren

Volgens Van Glabbeek, ex-prins carnaval, gaan de verenigingen inderdaad bewuster om met wat ze op straat achterlaten. "Vroeger was het bij alle verenigingen gooien om te gooien", zegt hij. "Maar dat was dan ook de traditie. Nu is het vooral de prins carnaval die nog met massa's snoep gooit."

Wie ook heel blij is met minder snoep, is Marino Keulen (Open Vld), de burgemeester van Lanaken, waarvan Gellik een deelgemeente is. Hij vindt het erg moedig dat het initiatief van de verenigingen zelf komt. "Die karamellen werden uiteindelijk een vuile rottigheid", zegt hij. "We vonden ze aangekoekt in de riolering en ze kwamen ook terecht in de zuiveringsstations. Uiteindelijk zien we dat tradities, net als smaken, steeds evolueren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234