Woensdag 17/08/2022

Cartooneske reboot van het maffia-epos

Van 'Gangster Squad' werd niet minder verwacht dan dat de film het klassieke genre van het maffiadrama weer kon doen herleven. Helaas gaat de film gebukt onder een cartooneske visuele overdaad.

Gangster Squad

Maffia-epos

Regie: Ruben Fleischer
Met: Sean Penn, Josh Brolin, Ryan Gosling, Emma Stone, Nick Nolte
Duur: 113 minuten

Los Angeles, na de Tweede Wereldoorlog. Door bruut geweld en wijdvertakte corruptie is de Joodse maffiabaas Mickey Cohen (rol van Sean Penn) zowat de machtigste man van de stad geworden. En hij wil dat blijven. Beter nog: hij wil zijn op drugs, prostitutie en gokspelen gebouwde imperium nog een heel eind verder uitbreiden. Alhoewel de rechters en het grootste deel van zijn eigen politiekorps bij de gangsterbaas op de loonlijst staan, wil de nieuwe LAPD-chef (rol van Nick Nolte) nog een laatste kans wagen. Hij weet dat politiesergeant én oorlogsheld John O'Mara (rol van Josh Brolin) totaal integer is én een bloedhekel heeft aan de arrogante geweldenaar Cohen.

Sergeant O'Mara krijgt dus de opdracht om, in het grootste geheim, een aantal gelijkgestemde collega's rond zich te verzamelen en dan mogen ze onder de informele naam Gangster Squad hun gang gaan om het criminele rijk van gangstertycoon Cohen aan banden te leggen. Ze mogen het ook doen ontploffen, in elkaar meppen, aan flarden schieten, in brand steken, enzovoort, want dit politie-eskader hoeft geen verantwoording af te leggen. Alleen de resultaten tellen. Hun motto prijkt op de filmposter: No badges. No mercy.

Gangster Squad haalde vorige zomer het nieuws toen de release van deze erg gewelddadige gangsterfilm uitgesteld werd na de dramatische schietpartij in een bioscoop in Aurora, Colorado, op de avond dat de Batmanfilm The Dark Knight Rises daar in première ging. De trailer van Gangster Squad werd meteen uit roulatie gehaald, want daarin stak een scène waarbij enkele gangsters met hun tommyguns doorheen het bioscoopscherm op het publiek in de zaal begonnen te schieten.

Die hele sequentie werd inmiddels uit de film verwijderd en vervangen door een actiesequentie in Chinatown, waarbij naar verluidt minder geschoten wordt, maar er wel meer zaken exploderen. Dat moest ook wel, want alhoewel inspired by real events hebben de makers van Gangster Squad gekozen voor een aanpak die eerder cartoonesk dan authentiek oogt en klinkt. De film ziet er weliswaar zeer verzorgd uit, maar het resultaat is te mooi voor zijn eigen goed. Kostuums en kapsels geven de indruk dat de personages op weg zijn naar een of andere nostalgische fotoshoot.

De locaties en decors lijken perfect gereconstrueerd voor een retroreportage in Architectural Digest. Maar wordt er in een dergelijke omgeving ooit echt gelééfd? Deze visuele overkill zou misschien minder opgevallen zijn als de personages het publiek wat vaker konden laten geloven dat ze echt van vlees en bloed waren. Nu schuren ze te vaak tegen het karikaturale aan met dialogen zoals: "Ik heb geen held nodig, maar een echtgenoot!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234