Vrijdag 19/08/2022

EK Basketbal

Casteels: "Niet langer tevreden om er gewoon bij te zijn"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Belgian Lions hebben op het EK basketbal in de Letse hoofdstad Riga hun laatste wedstrijd in poule D met 71-79 gewonnen van Oekraïne. Daardoor is België zeker van een stek in de achtste finales. "We zijn niet langer tevreden om er gewoon bij te zijn", liet bondscoach Eddy Casteels optekenen.

Na de nederlaag tegen Tsjechië wisten de Belgian Lions waar ze aan toe waren in de Arena Riga. Winst tegen de Oekraïners betekende een ticket voor de volgende ronde in het Franse Rijsel, bij verlies werden de Belgen uit het toernooi gekegeld. Op het vorige EK in Slovenië was Oekraïne nipt (57-58) te sterk voor België.

De stevige center Kyrylo Fesenko (2m15) zaaide onrust in de beginfase. Maar dankzij een sterke tweede helft haalden de Belgen hun achterstand op. "Met Fesenko beschikt Oekraïne over een ongelooflijk stevige jongen", stelde Casteels. "Er was een speciale ploeginspanning nodig om hem op te vangen. Zo komt iemand als Jonathan Tabu aan acht rebounds. De strijd met Fesenko wierp vruchten af. Op die manier konden Sam Van Rossom, Matt Lojeski en Jonathan Tabu verschillende keren het momentum grijpen. Verder zijn we er uitstekend in geslaagd om hun shots van achter de driepuntlijn te bemoeilijken."

"Vlak voor de wedstrijd riep ik de spelers terug in de kleedkamer", vervolgde de bondscoach. "Op die manier probeerde ik een speciaal moment te creëren. In vergelijking met de twee vorige EK's blijven we groeien, met heel veel geduld. Elf jaar geleden vonden wij met veel moeite 12 spelers voor de nationale ploeg. We geven nooit op en zijn niet langer tevreden om er gewoon bij te zijn. We willen competitief zijn. Er is niets mis met geloven in jezelf, al is dat niet echt Belgisch. We maken een ongelooflijke zomer mee, met ook een voorbereiding waarin we het enkele grote landen erg moeilijk maakten. Nu moeten we afwachten wie we treffen in de achtste finales."
(Lees hieronder verder)

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Hervelle: "top acht blijft ons doel"
"We leveren topwerk af", liet Axel Hervelle na de match optekenen. "In de eerste 20 minuten hadden we het moeilijk tegen Kyrylo Fesenko. We beseften dat we sneller moesten spelen. De Oekraïners waren ook moe nadat ze woensdag later dan ons hadden moeten spelen tegen Letland."

"We leveren topwerk af, en dat geldt ook voor de staf", zei Hervelle. "Nu wacht ons in de achtste finales een grote wedstrijd in Rijsel. Voor de tweede keer in mijn carrière sta ik bij de laatste 16 op een EK. Toch is dit anders in vergelijking met twee jaar geleden. In Slovenië plaatsten we ons toen dankzij een zege van Duitsland. Nu wilden we de kwalificatie zelf afdwingen. We moeten nu genieten, want we hebben hard gewerkt om hier te staan. In Rijsel zullen we er vol voor gaan. De top acht blijft nog steeds ons doel", zegt de 32-jarige power forward.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Van Rossem: "Overleven een moeilijke eerste helft"

Sam Van Rossom was donderdag uiteraard uitgelaten na de kwalificatie van de Belgian Lions voor de achtste finales van het EK basketbal. "In Rijsel zullen we een prestatie zoals die tegen Litouwen nodig hebben."

"Toen we tegen die kloof aankeken, kwam het er echt wel op aan om die voor de rust terug te dringen tot minder dan 10 punten. Dat is een mentale barrière", stelde Van Rossom. "Die fase voor de pauze heeft de basis gelegd voor de manier waarop we uit de kleedkamer zijn gekomen in het derde kwart."

"Dit was een erg lastige wedstrijd", vervolgde de 29-jarige point guard. "Gelukkig overleven we een moeilijke eerste helft. Ze deden ons pijn met 'pick and rolls' via Jerome Randle en Kyrylo Fesenko. In de tweede helft hebben we daarvoor een oplossing gevonden, Quentin Serron heeft het uitzonderlijk goed gedaan tegen Randle. We zijn ons spel beginnen spelen en kwamen helemaal in de wedstrijd."

"Conditioneel staan we zo sterk dankzij onze goede voorbereiding, met veel wedstrijden op korte tijd. Toch is iedereen momenteel zowat aan het einde van zijn Latijn. Dat is normaal na vijf wedstrijden in zes dagen. Nu moeten we zo snel mogelijk recupereren."

"In de achtste finales nemen we het op tegen Griekenland, Kroatië of Slovenië. Dat zijn stuk voor stuk toplanden. Sowieso wordt het een moeilijke match, we zullen een prestatie zoals die tegen Litouwen nodig hebben", besloot Van Rossom.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234