Vrijdag 30/09/2022

Chambre d'Amis

Het heeft mij altijd gestoord dat Johan Sauwens, Vlaanderens eerste minister voor Sport, niet in Sydney was. Dat kwam door de begrotingsbespreking. Het wordt aangeraden daar aanwezig te zijn, anders zitten de collega's aan je portemonnee. Wat we niet wisten - toen we daar met zijn allen treurden om de magere Belgische, pardon Vlaamse resultaten - was dat Sauwens in Brussel zijn eigen olympische finale vocht. Dat hij daar fitter dan ooit na een reces op de koersfiets alle aanvallen afsloeg en met veel geld voor de Belgische (Vlaamse moet dat zijn) topsport naar huis kwam.

Eergisteren is het Instituut Topsport Vlaanderen aan de pers gepresenteerd en gisteren stonden de kranten vol van dat 'Australian Institute of Sport' op zijn Belgisch, zoals deze krant in een optimistische/sarcastische bui kopte. Ik hoop op de laatste optie, want laat ik meteen elke vergelijking met het AIS de kop indrukken. Ik ben er geweest - sportminister Johan Sauwens niet - en zelfs al stouw je de hele volleybalhal in Vilvoorde vol met sportwetenschappers (maar zoveel heb je er niet eens in België, pardon Vlaanderen), het AIS is zelfs in zijn embryonale vorm niet te evenaren. In 1977 werden de plannen gemaakt, in 1981 kreeg het geheel een vorm. Het Instituut Topsport Vlaanderen (ITV) is deze week opgericht en zal eind januari 2001 operationeel zijn. Budget: 20 miljoen. Franken, Belgische franken. Personeelsleden: acht. Dat betekent een gemiddelde loonkost van 2,5 miljoen frank bruto en dan heb je nog niet eens een stoel om op te zitten, een litertje diesel voor in je auto of een faxje verstuurd. Sauwens heeft ook gezegd dat sportieve resultaten het imago van het land kunnen opvijzelen. Het staat er echt: Het Land. België dus. Het laatste waar ik Sauwens van verdenk, is dat hij de resultaten van België wil opvijzelen. Een succesvolle sport - topsport - is namelijk een weergaloos bindmiddel voor een natie en voor zover ik de politiek een beetje volg, blijft de VU - en haar enige minister Sauwens - streven naar een zelfstandig Vlaanderen. Bovendien moet het gedaan zijn te verwijzen naar de morele opkikker die Australië heeft overgehouden aan de Olympische Spelen. De totale investeringskosten voor Sydney 2000 bedroegen 180 miljard Belgische frank en daar zat de voorbereiding van het team niet eens in. Sauwens gaat met twintig miljoen Belgische frank een kenniscentrum oprichten dat de Belgische (Vlaamse) sport zal redden. Daar zal veel volk naar komen kijken. Geldgebrek was niet de oorzaak van de zwakke resultaten, concludeerde Sauwens na de Spelen terecht, gevolgd door een bewering dat er bij ons evenveel sportief talent zou wonen als in Nederland. Dat is onzin. Nederlanders zijn met meer (komen makkelijker aan een team) en zijn gemiddeld langer dan Belgen en in drie vierde van de olympische sporten biedt lengte een duidelijk voordeel. Maar goed, ik vertrouw op zijn kenniscentrum van twintig miljoen om hem dat wijs te maken. Hoewel ik dan weer niet bijster onder de indruk ben van de kennis die in de raad van beheer is verzameld. Amper twee van de tien (10!) leden (voor acht man personeel) ben ik onlangs in topsportverband tegen het lijf gelopen. (Wat dat betreft, scoort het ITV beter dan het AIS, waar de raad van beheer maar uit vijf leden bestaat.) In vergelijking met de compleet onkundige, onwillige en van een slecht karakter getuigende CVP'er Luc Martens schijnt Johan Sauwens een verademing te zijn. Een goed mens, zo wordt gezegd, maar een beetje karig omringd als het om sport gaat, niet echt uitblinkend in dossierkennis want een beetje veel aan zijn hoofd met ook nog eens bevoegdheden op vlak van binnenlandse aangelegenheden, ambtenarenzaken, buitenlandse handel, huisvesting, het protocol, monumenten en landschappen et j'en passe. Ook op het eerste initiatief van Sauwens - Atletiek Vlaanderen - kan kritiek worden geuit, maar het is een lovenswaardige aanzet die zou kunnen leiden tot het initiëren van een topsportcel binnen elke bond die dat verdient. Blijft natuurlijk de realiteit dat topsport nationale materie is en dus eigenlijk beheerd moet worden door het nationale ministerie van Binnenlandse Zaken in samenspraak met het BOIC, maar dat is voor een andere keer. Laat dat nog een achterhaalde discussie zijn, maar waarom wordt het ITV buiten Bloso geïnstalleerd? Bloso voert al tien jaar een actieve topsportpolitiek, heeft ongeveer twintig topsporters in dienst en zou een Body of Knowledge (of BOK, zo heet dat in Nederland want daar werd een deel van de mosterd gehaald) prima kunnen gebruiken. Zo'n kenniscentrum zou naadloos kunnen aansluiten bij de subsidie die Bloso via het Vlaams Sportfonds aan de federaties doorsluist. Bloso blonk op de voorstelling van ITV uit door zijn afwezigheid. Het was niet uitgenodigd, of het wilde niet komen. Hoe ook, blijkbaar staat het in het Vlaamse decreet geschreven dat de zittende minister van sport ruzie moét zoeken met Bloso. Atletiek Vlaanderen was al een beetje de speeltuin van de vrienden van Sauwens. Het heeft er alle schijn van dat het ITV nog meer een soort chambre d'amis wordt van de VU-excellentie. Christophe Delecluse zal ITV gaan leiden. Delecluse had in een ver verleden iets met topsport te maken toen hij parttime Patrick Stevens coachte en fuifnummer Alain Cuypers in goede banen en over de juiste horden probeerde te leiden. Dat was geen onverdeeld succes. Ik dacht dat hij nog altijd assistent was, maar de tijd gaat snel en inmiddels is hij professor aan de KU Leuven en nu ook directeur. Het weze hem gegund, net als de belangrijkste troef op zijn cv: hij is de man van Geertrui Schiltz (dochter van den Hugo), de Bloso-gedetacheerde kabinetsmedewerkster bij minister Sauwens.

Hans Vandeweghe

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234