Zaterdag 28/05/2022

Chinees miljoenenbal geeft morgen aftrap

Eerst lokten Golfstaten grote namen uit het voetbal met petrodollars. Vervolgens trok Amerika zijn loonplafond op om sterren zoals Beckham te kunnen betalen. En deze winter liet China de yuans rijkelijk rollen.

Ramires (28) was de eerste die in januari bezweek. Hij kon rekenen op interesse van Bayern München, Juventus en PSG, maar koos voor Jiangsu Suning. Chelsea klaagde niet - de Engelsen kregen 28 miljoen euro voor de Braziliaan - terwijl de speler zijn loon met 100 procent zag toenemen. Bij zijn nieuwe Chinese werkgever zou Ramires ruim 1 miljoen euro per maand cashen.

Suning stuntte later nog met een recordtransfer: 50 miljoen euro voor Alex Teixeira van Sjachtar. De trend was gezet. Eén dag na Ramires ruilde Gervinho AS Roma voor 18 miljoen euro in voor Hebei China Fortune. Trainer Spalletti begreep zijn spits: hij kon er drie keer meer verdienen. Jackson Martínez tekende voor 42 miljoen euro bij Guangzhou Evergrande Taobao. Met een geschat jaarloon van meer dan 12 miljoen euro moet Martínez alleen Ronaldo, Messi, Ibrahimovic en Müller voor zich dulden.

De zestien clubs uit de Chinese Super League (CSL) gaven deze winter in totaal voor 336,65 miljoen euro uit aan wintertransfers, dat is 190 procent méér dan in het seizoen 2014-2015. Kortom, de yuans zijn hard aan het rollen in het Chinese voetbal en daar zal niet snel verandering in komen. Komend jaar wil de CSL minstens 35 internationale sterren importeren.

Dat China zich zo nadrukkelijk roert op de transfermarkt, is te danken aan president Xi Jingping, die in maart 2013 aan de macht kwam. Een man met een hart voor voetbal en zelfverklaarde fan van Manchester United. In 2011, toen hij nog vicepresident was, maakte hij zijn plannen al duidelijk: China moest zich weer voor een WK kwalificeren. Dat lukte hen nog maar één keer, in 2002, waar ze er met nul goals en nul zeges kansloos uitvlogen. Voorts moet China in de nabije toekomst een WK organiseren en het zelfs wínnen.

Nieuw tv-contract

Behoorlijk ambitieus voor een land dat pas 93ste staat op de FIFA-wereldranking. Maar nu Xi Jingping het voor het zeggen heeft, werd een vijftigpuntenplan uitgetekend en goedgekeurd om van China een voetbalgrootmacht te maken. Tegen 2017 moet China 20.000 voetbalscholen tellen als kweekvijver voor meer dan 100.000 spelers. Voetbal maakt voortaan deel uit van het lessenpakket. Revolutionair is dat idee van drillen niet in China. In tal van andere sporten leidde het zo al honderden kampioenen op.

Met de komst van steeds meer vedetten kregen de exclusieve uitzendrechten voor de CSL een stevige boost. In 2015 betaalde CCTV nog 6,8 miljoen euro, maar in oktober haalde China Media Capital het nieuwe tv-contract binnen voor 220 miljoen euro per jaar; 32 keer meer dus. Of het dat waard is, moet nog blijken. Tycoon Li Ruigang is voorzitter van China Media Capital en sinds 1 december ook mede-eigenaar van Manchester City. Hij betaalde 350 miljoen euro voor een aandeel van 13 procent.

Hij is niet de enige Chinese zakenman die plots geld pompt in het voetbal. Jiangsu Suning, dat Ramires kocht, is sinds december in handen van Suning Commerce Group, opgericht door Zhang Jindong, volgens Forbes de 28ste rijkste miljardair in China. Vier plaatsen lager staat Wang Wenxue, eigenaar van Hebei China Fortune, dat Gervinho en Teixeira kocht. Het bedrijf is meer dan 11 miljard euro waard. Guangzhou Evergrande, dat Jackson Martínez haalde, behoort voor 60 procent aan Evergrande Real Estate Group en voor 40 procent aan Alibaba Group. De stichters van die firma's zijn respectievelijk Hui Ka Yan, de achtste rijkste Chinees, en Jack Ma, de tweede rijkste.

Omdat China geen lid is van de Europese voetbalbond UEFA zijn hun clubs overigens niet gehinderd door de regels van de Financial Fair Play: ze moeten aan niemand uitleggen waarom ze drie keer meer uitgaven dan ophaalden aan transfers.

Walhalla voor vedetten

Vraag is waarom die schatrijke zakenlui, die op zich geen uitstaans hebben met voetbal, in Chinese clubs begonnen te investeren. Uit opportunisme, klinkt het. Om op een goed blaadje te staan bij president Xi Jingping. In ruil voor hun bijdrage aan zijn plan zouden ze op politieke of financiële gunsten van Xi Jingping mogen rekenen. En ze gaan ver om China te promoten. Ledman, een Chinese firma, sloot tien dagen geleden een deal als nieuwe hoofdsponsor van de Portugese Secunda Liga. Wanda Group, in handen van miljardair Wang Jianlin, werd door de Chinese overheid 'aangemaand' om in voetbal te investeren en kocht 20 procent van de aandelen in Atlético Madrid.

China moet de komende jaren het walhalla voor mondiale vedetten worden, niet alleen spelers op hun retour. De trainers, die hebben ze al. Sven-Göran Eriksson leidt Sjanghai SIPG, Luiz Felipe Scolari is baas bij Guangzhou Evergrande, Alberto Zaccheroni dirigeert Peking Guoan, Dan Petrescu zit bij Jiangsu Suning en Dragan Stojkovic - getipt om Wenger op te volgen bij Arsenal - staat aan het roer bij Guangzhou R&F.

Ook de stadions hebben ze: de capaciteit varieert van 18.000 tot 66.000. Het Aziatische land is er klaar voor. Morgen begint de nieuwe competitie. Hebei China Fortune mag de spits afbijten. Aan Gervinho om zijn riant loon en zijn transfersom van 18 miljoen euro te rechtvaardigen..

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234