Zaterdag 28/05/2022

Chinese ex-minister van Sport brengt Jacques Rogge in opspraak

BRUSSEL

‘Als jij ons helpt, helpen wij jou.’ Dat was, vrij vertaald, de conclusie van een geheim gesprek acht jaar geleden in Genève. Aan de ene kant van de tafel: Jacques Rogge, kandidaat IOC-voorzitter. Aan de andere kant: Liu Qi, burgemeester van Peking, en Yuan Weimin, Chinees minister van Sport. Ze waren naar Europa gereisd om Rogge ervan te overtuigen zijn stem aan Peking te geven als gaststad voor de Spelen 2008.

Bovenstaande bewering komt uit de onlangs verschenen memoires van Yuan Weimin, zo schrijft de Engelse krant The Sunday Times. “Er was geen geschreven en ondertekend contract met Rogge”, zegt de minister van Sport, “maar wel een onderling akkoord”.Het boek werpt een licht op het maandenlange lobbywerk achter de schermen. Peking, dat concurrentie had van Toronto, Parijs en Istanbul, wilde absoluut de Spelen binnenhalen. Dus besliste het Politbureau, het hoogste machtsorgaan in China, Rogge in persoon voor hun kar te spannen. De Belg kon in zijn strijd voor het voorzitterschap van het IOC tenslotte elke stem goed gebruiken.

Heikele opdracht

Tijdens het gesprek in Zwitserland kwamen beide partijen vrij snel overeen, blijkbaar. Rogge liet immers verstaan dat een overwinning van Parijs “slecht zou zijn voor zijn campagne”. De Chinezen waren bereid om hem in ruil te bedanken met hun stem en die van enkele bevriende IOC-leden. “Rogge vroeg wel begrip voor het feit dat hij niet publiekelijk onze kant kon kiezen. Hij was tenslotte voorzitter van het Europese Olympisch Comité en zowel Parijs als Istanbul waren kandidaat-gaststeden”, schrijft Yuan Weimin. Aan Rogge dus de heikele opdracht om de Europese leden van het IOC te overtuigen om ‘tegen Europa’ te stemmen.Het geheime akkoord overigens kwam nog bijna in het gedrang. De Chinese delegatieleider, He Zhenliang, zag het niet zitten om Rogge te steunen. Hij stond achter Kim Un-Yong, de Zuid-Koreaanse concurrent van de Gentse chirurg. Weer kwam het hoogste politiek orgaan tussenbeide. Het eiste dat He, net als de twee overige Chinese stemgerechtigde leden, Rogge zou steunen. Op 13 juli 2001 kreeg Peking in Moskou te horen dat het Parijs, Toronto en Istanboel had afgetroefd. Drie dagen later werd Rogge verkozen tot opvolger van Juan Antonio Samaranch. Met 59 stemmen haalde hij een duidelijke meerderheid. Kim (23), de Canadees Richard Pound (22) en de Hongaar Pal Schmitt (6) waren kansloos. Het is onder meer door die ruime meerderheid dat het IOC-hoofdkwartier aan het boek niet meer woorden vuilmaakt dan nodig. “Elke insinuatie dat er geheime akkoorden bestonden, is absoluut onjuist”, zei een woordvoerder van Rogge

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234