Dinsdag 16/08/2022

Chinese tegenhanger van Obama houdt van basketbal en is getrouwd met popster

Xi Jinping bracht eerder dit jaar al een bezoek aan het Witte Huis. Beeld AP
Xi Jinping bracht eerder dit jaar al een bezoek aan het Witte Huis.Beeld AP

We zouden het bijna vergeten door de Amerikaanse verkiezingsshow, maar ook China krijgt deze week een nieuwe leider. Het land dat misschien nog machtiger dreigt te worden dan de VS, zou Xi Jinping aanstellen als nieuwe president. De man lijkt een kopie van Obama: hij houdt van basketbal en is getrouwd met een vrouw die populairder is dan hemzelf. Al zal hij natuurlijk wel andere plannen hebben dan Obama.

Günther Brants

Jinping was tot nu toe de vicepresident van China, maar op het congres van de Communistische Partij wordt hij voorgedragen als opvolger voor president Hu Jintao. Eigenlijk is zijn aanstelling niet meer dan een formaliteit. Het is dus een belangrijke week voor de wereldpolitiek, want de twee machtigste landen stelden een nieuwe leider aan. Barack Obama kennen we intussen al, maar wie is die Xi Jinping? De man is getrouwd met Peng Liyuan, een Chinese popster die zo de First Lady van het land zou worden. Ze was ooit populairder dan de man zelf, een beetje zoals Michelle Obama die tijdens de voorbije verkiezingen meer succes oogstte dan haar echtgenoot.

Tweede date
Net zoals Obama is Jinping een grote basketbalfan. Begin dit jaar was hij als vicepresident op bezoek in de Verenigde Staten en op weg naar het Witte Huis stopte hij in Los Angeles om een NBA-wedstrijd van de Lakers bij te wonen. Helaas stopt onze kennis van China's toekomstige leider daar, aangezien zoals vaker weinig geweten is over zijn persoonlijke leven. De man zou wel al een indrukwekkende carrière achter de rug hebben. Hij studeerde aan de Tsinghua Universiteit in Peking en oefende verschillende politieke functies verspreid over het land uit. Als gouverneur van Fujian begon hij steeds hoger op te klimmen in China.

Hu Jintao, de huidige president van China, was minder communicatief dan zijn opvolger. Beeld AFP
Hu Jintao, de huidige president van China, was minder communicatief dan zijn opvolger.Beeld AFP
null Beeld EPA
Beeld EPA

"De man is niet geliefd binnen zijn partij, maar niemand haat hem", zegt Dr. Kerry Brown, een Britse kenner van de Chinese politiek, aan de Huffington Post. Xi zou een tijd onderaan de ladder geleefd hebben, toen zijn vader uit de gratie van Mao viel. Dat is één van de redenen waarom men hem wel ziet zitten. Het hoeft niet te verwonderen dat ook zijn bekende echtgenote weinig over hun privéleven onthult. In 2007 verklapte ze wel dat hij heel toegewijd is aan zijn functie. Tijdens hun tweede date vertelde hij haar al dat hij nooit veel tijd voor haar zou hebben.

Dikke buiken
Voor we Jinping als een Chinese kopie van Obama beginnen te beschouwen, moeten we er meteen bij vertellen dat hij gemengde gevoelens heeft over de westerse wereld. In 2009 zei hij in Mexico dat het Westen geen recht heeft om kritiek te uiten op China. "Een aantal buitenlanders met dikke buiken die niets beter te doen hebben, wijzen ons met de vinger", zei hij. "Ten eerste exporteert China geen revolutie. Ten tweede exporteert China geen hongersnood en armoede. Ten derde vallen we jullie niet lastig. Wat moeten we dan nog zeggen?"

Xi Jinping vertelde zijn echtgenote op hun tweede date dat hij weinig tijd voor haar zal hebben. Beeld GETTY
Xi Jinping vertelde zijn echtgenote op hun tweede date dat hij weinig tijd voor haar zal hebben.Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP

Toch is die speech ook een positief signaal, aldus Dr. Brown. Jinping blijkt veel beter te zijn in communicatie dan zijn voorganger, die in het openbaar nooit zo'n uitspraak zou hebben gedaan. Jinping heeft zich altijd op de achtergrond weten te houden en dat is de reden waarom hij weinig tegenstanders heeft. Eerder dit jaar speelde hij wel de hoofdrol in een mysterieuze verdwijning. Twee weken lang was hij spoorloos en zijn partij heeft nooit willen onthullen waar hij was. Ze gaven als uitleg dat hij zijn rug bezeerd had tijdens het zwemmen.

Xi Jinping gaat net als Obama een cruciale periode tegemoet. Sociale zaken, armoede, mobiliteit en natuurlijk de economie zullen centraal staan in zijn beleid.

De aanstelling van Xi Jinping is eigenlijk maar een formaliteit. Beeld EPA
De aanstelling van Xi Jinping is eigenlijk maar een formaliteit.Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234