Donderdag 07/07/2022

Cijfers

42

ASTRONOMIE - Een internationaal team van astronomen heeft aanwijzingen gevonden voor het bestaan van een mogelijk levensvatbare 'super-Aarde' in de buurt van ons zonnestelsel. Dat schrijven wetenschappers in het vakblad Astronomy & Astrophysics. Een team wetenschappers van de universiteit van Hertfordshire en van de universiteit van Göttingen herbestudeerden waarnemingen van de rode dwergster HD 40307, op 42 lichtjaren van ons. In 2008 waren daar al drie planeten ontdekt die alle in de klasse van de 'super-Aardes' vallen. Dat zijn planeten die meer massa dan onze Aarde hebben, maar minder dan de lichtste gasplaneet in ons zonnestelsel, Uranus. Het team stootte op sporen van drie tot nu toe onbekende exoplaneten. De buitenste ster zou in de levensvatbare zone cirkelen, waar gematigde temperaturen heersen en vloeibaar water mogelijk is.

700

HERSENWETENSCHAP - Bewegen is beter voor het brein dan hersengymnastiek. Bij ouderen die lichamelijk actief zijn, krimpen de hersenen minder snel, waardoor ze minder kans hebben op de ziekte van Alzheimer. Dat blijkt uit Schots onderzoek, gepubliceerd in Neurology. De wetenschappers bestudeerden ruim drie jaar achtereen de hersenscans van zevenhonderd 70-plussers. Breintraining, in de vorm van bijvoorbeeld ingewikkelde puzzels, bleek geen effect te hebben, evenmin als sociale activiteiten. Dat beweging de hersenen gezond houdt, heeft vermoedelijk met de verhoogde bloedtoevoer te maken, waardoor de cellen meer zuurstof en voedingsstoffen krijgen.

1.000.000.000

MATERIAALKUNDE - Met nanobuisjes gemaakt uit koolstof kunnen wetenschappers superchips voor computers maken. De buisjes hebben betere elektronische eigenschappen dan de chips uit siliconen die momenteel worden gebruikt. Nieuwe experimenten, gepubliceerd in Nature Nanotechnology, tonen hoe je de buisjes makkelijk kunt plaatsen, wat tot nu toe een obstakel vormde. Apart zijn nanobuisjes veel sneller dan siliconen, maar enkele miljarden buisjes met precisie op een chip plaatsen blijkt erg moeilijk. Expert materiaalkunde James Hannon en zijn team ontwierpen een chemische oplossing die de nanobuisjes oplost in water, en een oplossing die zich aan de eerste en aan het element hafnium bindt. Zo binden de nanobuisjes zich aan het hafnium in een chip en niet aan de siliconen. Op die manier kunnen de onderzoekers een miljard buisjes op een vierkante centimeter plaatsen.

7

BIOLOGIE - Mestkevers in Zuid-Afrika zien in mestballetjes niet alleen een smakelijke maaltijd; de balletjes hebben in de brandende hitte ook een verkoelende werking op pootjes en kop, volgens Zweedse en Zuid-Afrikaanse biologen in Current Biology. Ze lieten mestkevers in twee kleine arena's lopen: een met een koele en een met een hete bodem. Kevers die op de warme grond liepen, klommen zeven keer zo vaak op hun mestballen als kevers in de koelere arena. Exemplaren die verkoelende siliconen laarsjes aangemeten kregen, klommen in de hete arena minder vaak op hun mestbal. Volgens de onderzoekers zoeken de kevers hun toevlucht op de balletjes om hun poten te verlichten wanneer het hen letterlijk te heet onder de voeten wordt. Met de afgekoelde pootjes wreven ze vervolgens over hun kop. Zo kregen de kevers het ook daar niet te warm.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234