Maandag 26/09/2022

Cirque du Soleil doet scouting in Athene

De Australische Lisa Skinner klampt zich met behulp van wat kalkpoeder vast aan de ongelijke leggers en doet haar acrobatische nummer in de olympische turnhal - misschien wel voor de laatste keer. De 23-jarige atlete stopt na deze Spelen waarschijnlijk met competitieturnen. De kans bestaat dat ze binnenkort aan de slag gaat in het circus.

"Ze is bijzonder goed op de leggers, ze zou een goede vliegende act kunnen zijn in een van onze shows", zegt Florence Pot, die op de Olympische Spelen talent opspoort voor Cirque du Soleil. Dat circus werd in 1984 opgericht door een groep straatartiesten. Het is constant op zoek naar talent. Cirque du Soleil maakt shows voor MGM Mirage, Walt Disney en Celebrity Cruises. Elk jaar stijgt de omzet van het bedrijf met gemiddeld 15 à 20 procent. Er zit echter een addertje onder het gras. Waar vind je arbeidskrachten die de vaardigheid hebben om van de ene trapeze naar de andere te zweven? Het antwoord is eenvoudig. Je gaat een kijkje nemen op de Olympische Spelen.

Florence Pot gaat met behulp van wat olympische tickets en een videocamera op zoek naar gymnasten die over de atletische kwaliteiten en artistieke uitstraling beschikken om te kunnen figureren in hun shows. Deze week bezoekt ze de wedstrijden van de duikers, synchroonzwemmers en trampolinespringers. Volgens Daniel Lamarre, een van de mensen achter Cirque, heeft het bedrijf per jaar behoefte aan zo'n 150 nieuwe artiesten. Maar liefst 35 mensen houden zich constant bezig met casting. "Als we niet zo veel zouden investeren in het rekruteren van talent, zouden we met een groot probleem zitten", aldus Lamarre. Cirque du Soleil verwacht van een nieuwe circusschool in Montréal een grote instroom. Daarnaast heeft het bedrijf een deal gesloten met de Chinese overheid om artiesten aan te brengen. Maar ook de sportwereld heeft een grote waarde. Ongeveer driekwart van de 660 performers van Cirque du Soleil komt uit de sportwereld. Er zitten zeventien gewezen olympiërs bij.

Scout Florence Pot is zelf ook een gewezen gymnaste. Ze is niet veel groter dan de meeste tienermeisjes die aan de competitie in Athene deelnemen. Ze filmt de oefening van Jesus Carballo, een 27-jarige gymnast die op de wereldkampioenschappen in 1996 en 1999 goud behaalde op de hoge legger. Net als de Australische Simpson past hij perfect in het profiel aangezien hij op het einde van zijn turncarrière is beland.

Een artiest bij Cirque verdient ongeveer negentig Canadese dollar (56,80 euro) per show en speelt vaak tot tien shows per week. Jaarlijks komt dat neer op 45.000 Canadese dollar (ruim 28.000 euro) voor vijftig weken werk. Skinner zegt uit te kijken naar een manier om geld te verdienen met de sport waarmee ze begon toen ze zes was. "Ik zou het leuk vinden om bij het circus te gaan", zegt ze. "Als ik geld kan verdienen met mijn talent, waarom zou ik dat dan niet doen?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234