Woensdag 06/07/2022

Cléo Baele Sarah Bos 'In de eerste plaats zijn we vriendinnen, dan pas zakenpartners.'

Zeven jaar geleden raakten ze voor het podium van de Gentse Charlatan aan de praat over mode, fotografie en muziek. Anno 2012 bestieren Cléo Baele en Sarah Bos een eigen modebedrijf, Black Balloon, en ontwerpen ze outfits voor Arno en Soulwax. 'Na alle gedeelde stress moeten we ons ook nog samen kunnen amuseren.'

• 34 jaar, geboren in Poperinge

• woont in Gent

• studeerde fotografie aan het Kask in Gent, schoenendesign in Sint-Niklaas, schoenen- en tassenontwerp in Lokeren, orthopedie in Sint-Niklaas en fashion illustration aan het London College of Fashion

• staat onder meer in voor de communicatie, marketing en sales bij Black Balloon

• 27 jaar, geboren in Etterbeek

• studeerde mode aan het Kask in Gent, schoenen en tassen in Lokeren en fashion illustration in het London Collage of Fashion

• woont in Gent

• staat bij Black Balloon onder meer in voor de productie en retail

"Een jaar of zeven geleden stond ik in de Charlatan hier in Gent naar een concert te kijken toen ik Sarah zag passeren. Ik kende haar niet, maar de speciale ringen aan haar vingers sprongen in het oog. Ik heb haar meteen aangesproken, en toen bleek dat ze die zelf gemaakt had en dat zij mijn oorbellen ook de max vond, was meteen duidelijk dat we veel gemeenschappelijk hadden.

"In het begin gaven we elkaar gewoon raad, zowel over kledij als muziek, maar op den duur zijn we ook beginnen samen te werken. Op een heel organische manier is daaruit Black Balloon gegroeid. We waren al jaren vriendinnen, en wilden nu ook professioneel de krachten bundelen. Oorspronkelijk zou ik de schoenen ontwerpen en Sarah de kleren, maar vrij snel gingen we ons met elkaars branche bemoeien en is het uitgegroeid tot een evenwichtig totaalconcept. We zijn nu twee jaar bezig, en ik kan me niet herinneren dat we al één keer niet op dezelfde lijn zaten.

"Sarah en ik zijn twee totaal verschillende persoonlijkheden, maar dat is net onze sterkte. In smaak, bijvoorbeeld: ik ben een ongelooflijke kleurenmadam, Sarah is meestal in het zwart gekleed. Maar ook qua karakter: ik lok Sarah meestal uit, zij houdt mij tegen voor het hek helemaal van de dam is. Tussen ons heerst al van in het begin een goeie wisselwerking.

"We zijn allebei perfectionisten, maar hebben een totaal andere manier van denken. Wat ik logisch vind, is voor Sarah allesbehalve vanzelfsprekend. En omgekeerd. Dat komt deels doordat Sarah dyslectisch is, wat soms opvalt in de manier waarop ze de kledingstukken benoemt, nummert en ordent. Meestal geraak ik daar niet aan uit, en mag ik van nul opnieuw beginnen.

"Sarah is zeer inventief en ongelooflijk sociaal, ze zou zelfs met een hondje babbelen. En ze is ook altijd vrolijk. Sarah kan onmogelijk kwaad zijn op iemand, wij hebben nog nooit onze stem moeten verheffen. Ik vlieg nochtans makkelijk eens uit. Maar wij kennen elkaar intussen zo goed dat we door kleine details in onze lichaamstaal meteen merken wanneer er iets scheelt. Ik zou ook echt niet weten waarover wij ruzie zouden moeten maken. We vallen bijvoorbeeld duidelijk niet op dezelfde mannen, no girlfight hier.

"Ik ben een stuk ouder dan Sarah, maar die leeftijdskloof hebben we nooit gevoeld. Vooral dankzij de muziek, denk ik. Sarah is een levende jukebox, zet constant muziek op en leert mij ook veel nieuwe groepen kennen. Zelfs muziek van mijn generatie, waardoor ik dan weer versteld sta van haar kennis. We gaan ook vaak samen naar concerten, in kleine cafés in Gent of in de AB in Brussel. Al is het nu toch alweer even geleden, we hebben er de tijd niet meer voor.

"Na het werk gaan we wel dikwijls samen iets eten of drinken. In de eerste plaats zijn we vriendinnen, dan pas zakenpartners. Als Sarah op een dag zou zeggen: 'foert, ik wil op een ander een project uitwerken', zou onze vriendschap daar niet onder lijden. 'Good luck', zou ik zeggen. Dat is het leven. Zolang we maar vriendinnen blijven."

"Als je in Gent uitgaat en naar concerten gaat, kom je vaak dezelfde mensen tegen. Maar Cléo had ik nog nooit gezien. Op een avond zijn we beginnen kletsen over mode, fotografie en schoenen, en het klikte direct. Very girllike. Daarna zijn we elkaar blijven tegenkomen en stilaan zijn we vriendinnen geworden.

"Intussen is Cléo de enige vriendin met wie ik zoveel andere vrienden en vriendinnen deel. We hebben denk ik 270 gemeenschappelijke vriendinnen op Facebook. Vrienden van Cléo worden heel snel mijn vrienden. Een beetje zoals bij twee zussen.

"Tussen Cléo en mij vindt steeds een creatieve pingpong plaats, waardoor we elkaar steeds vooruit stuwen. Samen vinden we oplossingen die we in ons eentje nooit zouden vinden, we vullen elkaar goed aan. We kunnen ook erg open praten. Als een van ons met iets zit, kunnen we het ongegeneerd op tafel gooien en spreken we dat altijd meteen door.

"Wat ik aan Cléo het meest apprecieer, is haar spontaniteit en communicatieve vaardigheid. Ik ken niemand die zo goed kan onderhandelen. Cléo voelt bovendien snel aan welke richting een gesprek zal uitgaan en ze heeft veel lef. Ik ben van nature minder assertief, meestal denk ik pas achteraf dat ik beter mijn mond had opengetrokken. Ik probeer dus zo veel mogelijk van Cléo op te steken.

"Cléo komt ook altijd met nieuwe dingen af. Toen we elkaar nog maar net kenden, belde ik haar eens op om te horen of alles ok was. 'Ja, hoor', zei Cléo. 'Ik ben net mijn auto in een doek aan het wikkelen, en ik ga er straks allemaal pluimen opleggen'. Ik begreep er niets van, tot achteraf bleek dat het in haar straat blijkbaar 'autoversierdag' was. Sindsdien weet ik dat ik met Cléo nooit een saai moment zal beleven.

"Ook na het werk zien we elkaar nog vaak. Veel mensen begrijpen dat niet. Cléo en ik zitten inderdaad al de ganse dag samen in het atelier of in de winkel, maar toch doet het net deugd om haar ook buiten de werksfeer te ontmoeten. Na alle gedeelde stress moeten we ons ook nog samen kunnen amuseren. Vaak is muziek dan de overlappende passie. Dat is de rode draad in ons leven en in onze vriendschap. Indierock, soul, jazz, blues, house: mijn muzieksmaak gaat zeer breed. En die van Cléo ook, waardoor we elkaar dikwijls aansteken met nieuwe ontdekkingen. We zijn allebei levensgenieters, en proberen toch wekelijks samen te gaan eten. Dat kan even goed hier om de hoek zijn, als in een restaurant in Antwerpen of Brugge. Vroeger gingen we elke week samen naar een optreden, maar intussen doen we dat al veel minder. Black Balloon eist momenteel bijna al onze aandacht op. Maar ik hoop echt dat we binnenkort eens samen op vakantie kunnen gaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234