Maandag 24/01/2022

Comeback met een missie

Monica 'That Woman' Lewinsky is terug. In een TED Talk over cyberpesten roept de voormalige stagiaire van Bill Clinton op tot een empathischer internet. 'Publieke vernedering is een koopwaar en schaamte een industrie. Het betaalmiddel? Clicks.'

"Op mijn 22ste werd ik verliefd op mijn baas. Op mijn 24ste maakte ik kennis met de vernietigende gevolgen daarvan." Met die woorden betrad Monica Lewinsky donderdag het TED-podium, een vierdaagse prestigieuze conferentiereeks in Vancouver. De ondertussen 41-jarige Lewinsky verbreekt tien jaar van radiostilte met een TED-lezing getiteld 'The Price of Shame, een persoonlijk pleidooi tegen cyberpesten'.

Lewinsky hoopt er een "culture revolutie" mee te starten. "Internet Shaming moet stoppen. Het is tijd om terug te keren naar oude waarden als empathie en medeleven, tijd voor #ClickWithCompassion".

Met dank aan het internet geldt Monica Lewinsky vandaag als populaire referentie voor alles wat met orale seks te maken heeft, al dan niet buitenechtelijk.

"Girls wanna blow us like Monica Lewinsky", rapt Eminem. Of zoals Kanye West het verwoordt: "Monica Lewinsky on the dress, you take her to the cleaners." Eminem, Kanye West, Kid Cudi, en zelfs Beyoncé - allemaal putten ze uit de zogeheten Lewinsky-affaire, die gerechtelijk gestaafd werd door een met sperma van president Clinton bevlekte jurk.

Een woordje uitleg voor de jongere generatie die Monica Lewinsky enkel uit de liedteksten van eerder vernoemde rappers kent: in 1998 werd bekend dat toenmalig president van de Verenigde Staten Bill Clinton een affaire had met zijn secretaresse en stagiaire Monica Lewinsky. Omdat er technisch gesproken geen geslachtsgemeenschap plaatsvond, ontkende Clinton de aanklacht eerst met het ondertussen beroemde zinnetje "I did not have sexual intercourse with that woman".

Hoewel het internet eind jaren negentig nog in zijn kinderschoenen stond, werkte het web al snel genoeg om het Lewinsky-nieuwtje als een lopend vuurtje te verspreiden. Overal ter wereld kon (en kan) iedereen mee smullen van het schandaal. Privéfoto's, getuigenissen en bewijsstukken zoals opgenomen telefoongesprekken - alles staat online.

Onmogelijke romance

"Er gaat geen dag voorbij dat ik niet aan mijn fout herinnerd wordt; een fout waar ik erg veel spijt van heb", geeft Lewinsky in haar TED-talk toe. "In 1998 was ik nog te jong om te beseffen wat voor gevolgen mijn onmogelijke romance zou hebben. Plots bevond ik me in het oog van een politieke, gerechtelijke en gemediatiseerde storm zoals we nooit eerder hadden gezien."

Ondertussen kijken we allang niet meer op van publiek gemaakte naaktfoto's of frauduleus mailverkeer. Wat Lewinsky "collective shaming" noemt, vormt vandaag een essentieel deel van de internetcultuur.

"Ik ben de Patient Zero van het cyberpesten. Van de ene dag op de andere veranderde ik van een privépersoon in openbaar bezit. Ik was de eerste om mijn persoonlijke reputatie te verliezen op wereldschaal", zegt Lewinsky.

Hart onder de riem

Na haar volgden nog velen, niet zelden met zelfmoord als gevolg. Hen wil Lewinsky nu een hart onder de riem steken door openlijk haar ervaringen te delen. "Elk slachtoffer van publieke vernedering moet één ding weten: je kunt het overleven."

Het is niet de eerste keer dat Lewinsky de media-aandacht in haar voordeel probeert te buigen. In de nasleep van het schandaal lanceerde ze een handtassenlijn en dook ze op in enkele bedenkelijke realityprogramma's. Maar tien jaar geleden besloot Lewinsky dan toch wijselijk om van het toneel te verdwijnen.

In 2005 verhuisde ze naar het Verenigde Koninkrijk om er aan de London School of Economics sociale psychologie bij te studeren en een leven in de luwte te leiden. Ze verwerkte het Clinton-proces in haar eindwerk Op zoek naar de onpartijdige rechter.

Afgelopen zomer liet Lewinsky opnieuw van zich horen in een lang essay getiteld 'Shame And Survival' voor Vanity Fair. In oktober sprak ze voor Forbes 30 under 30 een duizendtal jonge ondernemers toe over onlinemisbruik.

Met de TED-talk plaatst Lewinsky nu de kers op de taart van een nauwkeurig opgebouwde comeback. Zo is "that woman" vandaag opnieuw een trending topic - deze keer onder haar eigen voorwaarden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234