Dinsdag 09/08/2022

Comedy Capers in Baskenland

De tv-verbinding werkte lange tijd niet, Greg Van Avermaet werd van de weg gereden en de winnaar, Adam Yates, dacht dat hij tweede was geworden. De Clásica San Sebastián blonk uit in chaos. Bij Van Avermaet is de woede nog voelbaar. 'Ik verwacht op zijn minst excuses.'

U kreeg het door een technische storing bij de Spaanse televisie niet te zien in de huiskamer, maar het gebeurde wel. Zeshonderd meter onder de top van de laatste klim, de Bordako Tontorra, op goed 7 kilometer van de finish, lag Greg Van Avermaet plots languit op het Baskische asfalt. Even voordien had hij zijn beslissende raid in-gezet.

De beelden gingen razendsnel de wereld rond. Die wereld sprak schande. Van Avermaet zelf, zijn team, zus Claudia en vele anderen wisten het met stellige zekerheid: zonder dat incident was de tweede grote eendagszege, na Parijs-Tours 2011, een feit geweest.

Ruim zeventien uur later zat de verontwaardiging bij Van Avermaet nog altijd diep. De extra nacht in San Sebastian en het zachte geronk van vlucht IB5075 hadden de horrorfilm in zijn hoofd niet kunnen deleten. "Onwezenlijk", beschreef hij de situatie in de inkomhal van Brussels Airport. "Dan krijg je een gouden kans om een mooie koers te winnen en wordt je die op zo een lullige manier ontnomen. Het is voorbij, ik kan er niks meer aan veranderen, dus probeer ik het zo goed en zo kwaad als mogelijk van me af te zetten er niet te veel meer over te piekeren. Maar ik hoop dit, echt waar, nooit meer te moeten meemaken."

BMC dient klacht in

Vraag blijft hoe zoiets in godsnaam kon gebeuren. Van Avermaet: "Het was totaal fout om op die smalle klim motoren toe te laten tussen de koploper en de eerste achtervolgende groep, terwijl het verschil hoop en al tien, vijftien seconden bedroeg. Ik wist eerst niet wat me precies overkomen was. Als ze voor je vallen, krijg je een duidelijk beeld van de omstandigheden. Nu reden ze achteraan tegen me op. Er vliegt iets in mijn wiel, dacht ik eerst. Een auto die me aantikte, dat kon ook. Neen, dus. Een motor! Binnen de seconde stond ik compleet stil. Alles blokkeerde. Mijn kader en achterwiel braken. Gelukkig viel die zware motor niet pal op mij. Dat had het veel erger gemaakt. Nu blijft de schade beperkt tot wat schaafwonden op mijn arm."

BMC diende officieel klacht in en overweegt verdere juridische stappen. Maar wat maakt het nog uit? "Ik krijg er die gemiste zege niet door terug", besefte ook Van Avermaet. "En Yates verdient die overwinning zelf dubbel en dik. Toch verwacht ik een geste van de organisatie. Of ik inmiddels al telefoon kreeg? Neen. Ik wacht erop. Ik hoop op zijn minst op welgemeende excuses. En als het even kan: een schadevergoeding. Met de Clásica ontglipt me een belangrijke klassieker, een met dezelfde waarde en uitstraling als pakweg de Amstel Gold Race. En waar bovendien een korf WorldTour-punten aan verbonden zijn."

Clásica San Sebastián

1. Adam Yates (GBr) 219 km in 5u30:22

2. Philippe Gilbert (Bel) 0:15

3. Alejandro Valverde (Spa) z.t.

4. Daniel Moreno (Spa)

5. Joaquim Rodriguez (Spa)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234