Maandag 03/10/2022

NieuwsVerenigde Staten

Complotdenker Alex Jones krabbelt terug: Sandy Hook schietpartij ‘100 procent waargebeurd’

Alex Jones in de rechtszaal. Beeld via REUTERS
Alex Jones in de rechtszaal.Beeld via REUTERS

Alex Jones, de Amerikaanse vader aller complottheorieën, heeft woensdag voor de rechter verklaard dat het onverantwoordelijk was om te stellen dat de schietpartij op de Sandy Hook-basisschool in scène is gezet. De ouders van een jongetje dat bij het bloedbad in 2012 werd gedood, hebben de Amerikaanse presentator aangeklaagd voor laster.

Carlijn van Esch

“Vooral sinds ik de ouders heb ontmoet… Het is 100 procent waargebeurd”, zei Alex Jones woensdag voor de rechtbank in Texas. Ook bood hij de nabestaanden zijn excuses aan. Die nemen daar echter geen genoegen mee en eisen minstens 150 miljoen dollar schadevergoeding voor het herhaaldelijk verspreiden van onwaarheden over de schietpartij.

Neil Heslin en Scarlett Lewis verloren hun 6-jarige zoon bij de schietpartij op de Sandy Hook Elementary School in Connecticut. In totaal kwamen twintig kinderen en zes volwassenen om het leven, daarmee is het de dodelijkste schietpartij op een school in de Amerikaanse geschiedenis. De schokkende beelden van het bloedbad gingen de wereld over.

“Een hoax”, noemde Jones die beelden in zijn populaire talkshow InfoWars. Hij wijdde meerdere afleveringen aan de schietpartij, waarin hij toelichtte hoe de antiwapenlobby het bloedbad in scène had gezet. De kinderen die dood op de grond lagen, waren niet echt. Jones zei zelfs dat de ouders die in het nieuws verschenen ingehuurde acteurs waren.

Clintons kinderprostitutienetwerk

Het is opvallend dat Alex Jones nu terug krabbelt. De ultrarechtse presentator heeft allerlei bekende complottheorieën de wereld in geslingerd via zijn internetplatform InfoWars, dat barst van video’s, artikelen en talkshows vol nepnieuws. Jones was degene die vertelde dat Hillary Clinton vanuit een pizzatent een kinderprostitutienetwerk runt. Zonder twijfel en zonder oog voor de gevolgen.

Heslin en Lewis zijn niet de enige nabestaanden die Jones hebben aangeklaagd voor laster. De 48-jarige complotdenker schildert de rechtszaken graag af als een aanval op zijn vrijheid van meningsuiting. Dinsdag vertelde hij nog in zijn talkshow dat Heslin “traag” is en gemanipuleerd wordt door slechte mensen. Ook klaagde hij tegen de jury dat hij door de media “getypeerd is als iemand die geld verdient aan Sandy Hook en geobsedeerd is door Sandy Hook”.

Het lijkt erop alsof Jones met zijn excuses vooral de financiële schade wil beperken. Vorige week vroeg hij bij de federale overheid bescherming aan tegen faillissement voor zijn bedrijf Free Speech Systems, waar InfoWars onder valt. Tijdens de rechtszaak probeerde Jones de jury wijs te maken dat hij al failliet is en zich sowieso geen schadevergoeding boven de 2 miljoen dollar kan veroorloven. De rechter gaf hem daarop een uitbrander omdat hij daarmee het oordeel van de jury en dus de hoogte van de schadevergoeding kon beïnvloeden.

Ook bleek uit sms’jes van Jones, die door zijn verdediging per ongeluk naar de advocaten van de ouders waren gestuurd, dat de complotdenker met zijn website flink wat geld binnenharkt. Zijn shows zijn gratis te bekijken en te beluisteren, maar hij pusht naast complottheorieën ook allerlei dubieuze supplementen, die zijn volgers direct van hem kunnen kopen.

Pesterijen en doodsbedreigingen

Dinsdag getuigden de ouders over de vele pesterijen en doodsbedreigingen die ze hebben moeten doorstaan als gevolg van de uitspraken van Jones. “Ik kan de afgelopen negen en een half jaar niet eens omschrijven, de hel die ik en andere nabestaanden hebben moeten doorstaan als gevolg van de roekeloosheid en nalatigheid van Alex Jones”, zei Heslin.

Jones was niet aanwezig tijdens de getuigenissen van de moeder, omdat hij zijn eigen show aan het presenteren was. Hij verscheen wel in de rechtszaal toen Lewis sprak. “Denk je dat ik een acteur ben?”, vroeg Lewis aan Jones. “Ik ben geen deep state, ik weet dat je dat weet. En toch ga je het straks nog een keer zeggen in je show.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234