Zondag 25/09/2022

Craig Venter, primeurjager onder de wetenschappers

Craig Venter is een van de bekendste, maar zeker ook een van de meest controversiële genonderzoekers ter wereld. De kritiek dat hij voor god wil spelen, heeft hij de voorbije jaren al meermaals naar zijn hoofd geslingerd gekregen. Maar als hij zich ergens op stort, slaagt hij er doorgaans ook in. Onder het motto ‘speed matters, discovery can’t wait’ schreef hij al meerdere wetenschappelijke primeurs op zijn naam.

Nadat hij het eerste volledig gelezen genoom van een organisme wist af te leveren, stortte hij zich in de race om de menselijke genetische code te kraken. De bitse strijd met overheidsonderzoekers eindigde in een opmerkelijke wapenstilstand toen de rivaliserende groepen gezamelijk een ‘ruwe versie’ van de blauwdruk van de mens aankondigden. Later pakte hij uit met het nieuws dat hij als eerste zijn eigen genoom heeft laten ontcijferen.

Deze week had hij een nieuwe primeur: hij had het eerste synthetische cel gecreëerd. Al is hij niet echt de eerste. In 2002 synthetiseerde Eckward Wimmer al het genoom van het poliovirus. Dat zorgde voor een levend virus dat muizen kon infecteren en doden. Verschil met Venters realisatie is wel dat het genoom van de bacterie stukken groter is.

(NC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234