Zondag 25/09/2022

Craig Venter wint race om eerste individueel gelezen genoom

Venter is de eerste die volledig inzicht heeft in zijn erfelijke materiaal

Rockville l Wetenschapper Craig Venter heeft zijn eigen genoom, het geheel van al zijn erfelijk materiaal, volledig laten ontcijferen. Daarmee lijkt hij deel twee van de race om de ontrafeling van het menselijk genoom dan toch te hebben gewonnen.

Wie dacht dat de strijd om de ontrafeling van het dna van de mens al lang voorbij was, heeft het mis. De gezamenlijke publicatie van de eerste blauwdruk van het menselijk genoom in 2000 door het Human Genomeproject van de openbare sector en het privébedrijf van wetenschapper Craig Venter was een begin. Mede door de race tussen beide was het genoom van de mens sneller 'gekraakt' dan gedacht, maar het resultaat was nog maar een kladversie, eentje met gaten in.

De ontcijfering ging verder. In 2003 kondigde een overheidsgefinancierd consortium aan dat ze het volledige genoom hadden afgewerkt. Alleen ging het toen maar over de helft van de totale hoeveelheid dna die in een normale cel zit. En het dna dat werd gebruikt, kwam van mensen van uiteenlopende etnische achtergronden.

Nu laat Craig Venter weten dat hij toch het eerste individuele genoom echt volledig heeft ontcijferd, een betere en volledigere versie dan die van het consortium stelt hij. Vollediger omdat het gaat om een diploïd genoom, met andere woorden om beide sets van dna, zowel die van moeders- als van vaderskant. En het erfelijk materiaal is maar van één persoon, van Craig Venter zelf.

De publicatie biedt alvast een eerste blik op de genetische variatie die zelfs in het genoom van een enkel individu mogelijk is, en die blijkt groter dan verwacht. Volgens de analyse zou bij minstens 44 procent van Venters genen de overgeërfde kopies langs moeders kant verschillen van die langs vaderskant.

Daarnaast krijgen we ook een idee van Venters genetische risico op ziektes. Zo blijkt hij stukken dna te hebben die wijzen op een verhoogd risico op cardiovasculaire aandoeningen en obesitas. Meer persoonlijke informatie zal te lezen zijn in zijn boek Een leven ontcijferd.

Volgens genetici die het al hebben bestudeerd is Venters genoom wel van 'uitzonderlijk hoge kwaliteit' en zou het 'de referentie moeten zijn tot er een ander genoom wordt gepubliceeerd', meldt de New York Times.

Mogelijk is dat volgende wel het genoom van James Watson, de ontdekker van de basisstructuur van ons dna. Die kreeg onlangs de sequentie van zijn genoom op dvd, meldde Nature. Al liet hij een deel van het genetisch materiaal er bewust uithalen: stukjes die in verband worden gebracht met een verhoogd risico op de ziekte van Alzheimer. Over dat risico wou de 79-jarige Watson liever niets weten.

(NC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234