Vrijdag 28/01/2022

Crosser Stybar is niet meer

De veldrijder Zdenek Stybar is niet meer. Na zijn overwinning in de Eneco Tour is de Tsjech definitief een succesvolle wielrenner op de weg. Stybar gaf met succes het zekere geldgewin in de cross op voor een onzekere toekomst.

Zijn vader vond het maar niks. Zdenek Stybar kon beter veldrijder blijven, vond hij. Twee keer wereldkampioen in de discipline, voor zoon Zdenek wachtte een zekere financiële toekomst. Maar nog voor hij in 2011 in het Duitse Sankt-Wendel zijn tweede wereldtitel veroverde, was de keuze gemaakt.

Met het veldrijden hield Zdenek het voor bekeken. Als kleine jongen droomde Stybar ervan om ooit de Ronde van Vlaanderen te winnen. In 2011 was Stybar al 26. Als hij ooit zijn droom wilde waarmaken, moest hij de overstap naar de weg maken.

Ploegleider Patrick Lefevere vond het prima. Een plaats in zijn ploeg kon wel worden gevonden. Ploegleider en renner maakten een plan. Als na twee jaar duidelijk zou worden dat het niet lukte, kon Stybar nog altijd naar het veldrijden terugkeren.

Stybar won vorig jaar een rit in de Ronde van Polen en in de Vierdaagse van Duinkerke. Afgelopen winter schroefde hij zijn veldritprogramma verder terug en eindigde hij in april zesde in Parijs-Roubaix. Een maand later moest hij een knieoperatie ondergaan. Die hield Stybar weken van de fiets. Zijn terugkeer bekroonde hij zondag met de eindzege in de Eneco Tour. Waarmee hij zijn plaats onder de top van de wegrenners stilaan lijkt te hebben gevonden.

Een moeilijke keuze blijkt dan toch de goede te zijn geweest. "Hij heeft een stap teruggezet toen", zegt Dries Smets van managementbureau Celio. "Maar het is niet zo dat de honderd euro die hij als veldrijder verdiende plots terugviel naar twintig euro op de weg. Zijn contract als veldrijder verschilde niet zo ontzettend veel van zijn contract als wegrenner. De grootste verliespost was uiteraard het wegvallen van startgeld."

Als tweevoudig wereldkampioen veldrijden kon Stybar makkelijk 8.000 euro per cross vragen. Smets: "Zdenek wilde het per se op de weg proberen. In het veldrijden ging het allemaal net iets te makkelijk voor hem. Hij koos voor het sportieve."

Juiste stap

"Het is geen keuze voor het geld", vindt ook veldrijder Niels Albert. "Het gaat om roem en proberen de beste te zijn. Daarom heeft Stybar voor de weg gekozen." Albert besliste om een crosser te blijven. Al geeft hij toe dat hij ook heeft getwijfeld. "Mijn tweede wereldtitel in het veldrijden heeft me definitief voor de cross doen kiezen. Ik ben nog altijd erg blij met die keuze. Het is er een van het hart."

"Ik heb bewondering voor wat Stybar doet", zegt Albert. "Hij heeft zijn talenten benut. Pas dit jaar is hij voltijds wegrenner geworden. Hij zal nooit hebben gehoopt dat hij zo snel de Eneco Tour zou winnen. Voor hem is het natuurlijk de bevestiging dat hij de juiste stap heeft gezet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234