Dinsdag 09/08/2022

'Cyberkalifaat' legt gigantisch Frans tv-netwerk plat

Hackers zijn erin geslaagd om 's werelds op een na grootste televisienetwerk plat te leggen. Zowel alle elf kanalen van het Franse TV5Monde als de website en sociale media moesten eraan geloven. De daders claimen te behoren tot IS.

Kort voor tien uur woensdagavond dook het eerste teken op van een gigantische cyberaanval op het televisiekanaal. Het was een van de Twitteraccounts van TV5Monde waarop toen een boodschap verscheen van het 'Cyberkalifaat'. Het logo werd vervangen door de beeltenis van een gemaskerde strijder met de zwarte vlag van Islamitische Staat (IS). En er begonnen tweets te verschijnen waarop identiteitsdocumenten van Franse soldaten en hun verwanten waren te zien - militairen die meevechten tegen IS, zo klonk het commentaar.

Even later bleken alle socialemediakanalen van TV5Monde en de eigen internetsite besmet. Een tekst die in het Frans, het Engels en het Arabisch verscheen, beschuldigde Frankrijk van deelname "aan een oorlog zonder doel" en stelde: "Het is daarom dat jullie Charlie Hebdo en Hyper Cacher cadeau gekregen hebben" - een verwijzing naar de bloedige terreur in januari in Parijs.

Ook de televisiekanalen van de zender gingen allemaal voor de bijl. De interne beveiliging kon wel beletten dat de hackers ook daar propaganda begonnen te spuien, maar de uitzendingen vielen helemaal stil. Gisterochtend geraakte de zender weer in de ether, maar alleen met van tevoren opgenomen materiaal. Live uitzenden bleek nog niet mogelijk. TV5Monde bereikt een publiek in tweehonderd verschillende landen en Franse overzeese gebieden en heet 's werelds op een na grootste televisienetwerk te zijn - na het Amerikaanse CNN.

Nooit gezien

Het is niet de eerste keer dat hackers toeslaan onder de vlag van het 'Cyberkalifaat'. Dat belaagde eerder dit jaar ook de Twitteraccounts van het Amerikaanse militaire commando in het Midden-Oosten en Centraal-Azië (CENTCOM) en die van het blad Newsweek.

Terrorismekenners wijzen erop dat IS de hackersgroep nog nooit als officiële geleding erkend heeft en sommigen betwijfelen zelfs of de hackers moslimextremisten zijn. Al was het maar omdat de islamitische geloofsbelijdenis in de Arabische opeisingstekst fouten bevat.

Maar de alternatieve Franse nieuwssite 'breaking3zero.com' beweerde gisteren dat de aanval tegen TV5Monde wel degelijk uit IS-hoek komt. Computerspecialisten die de zaak in opdracht van de site onderzochten, zouden hebben achterhaald dat de daders zich bedienden van twee computers: één in Algerije en één in Irak. Die laatste zou gelinkt zijn aan een Twitteraccount van een IS-militant die zichzelf 'Khattab' noemt en nagenoeg onmiddellijk over de aanval berichtte.

De daders zouden in hun nooit geziene opzet zijn geslaagd door een virus binnen te smokkelen op één enkele computer van TV5Monde. Vermoedelijk gebeurde dat via Skype. Het virus baande zich daarna een weg doorheen het hele netwerk van de zender, om uiteindelijk de transmissieserver te bereiken - het cruciale knooppunt waarlangs de televisieprogramma's de wereld ingaan. Bedoeling zou wel degelijk geweest zijn om terroristische boodschappen op het scherm te krijgen.

De Franse minister van Cultuur en Communicatie Fleur Pellerin noemde de aanval "een echte terroristische aanslag" en riep de bazen van alle grote mediabedrijven al samen voor overleg tijdens een bezoek aan de lokalen van het getroffen TV5Monde. Bij VRT klink het dat de veiligheidsprocedures de voorbije maanden al aangescherpt werden en dat een dergelijke aanval dus niet mogelijk zou zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234