Maandag 27/06/2022

Dalrymple over bermen vol blikjes

"Je overdrijft", hoort Theodore Dalrymple, pseudoniem van Anthony Daniels, met enige regelmaat van zijn echtgenote. Maar toen het echtpaar onlangs per auto van Londen naar Glasgow reisde en Dalrymple begon te fulmineren tegen de mensensoort die verantwoordelijk is voor de adembenemende hoeveelheden zwerfvuil die hij gedurende 650 kilometer langs de weg aantrof, gaf ze hem gelijk: Groot-Brittannië is een vies land geworden - viezer dan bijna het hele Europese continent.

Bermen vol colablikjes vormden een prima vertrekpunt voor een essay vol cultuurpessimistische overpeinzingen naar dalrympliaans recept, vlijmscherp en sarcastisch. In Andermans rotzooi fileert Dalrymple een cultuur die spontaniteit en zelfexpressie tot idealen heeft verheven, en die van jongeren zelfingenomen wezens heeft gemaakt.

In studentenbuurten trof hij dezelfde gore puinhopen aan als in achterstandswijken. Diezelfde studenten kunnen je vertellen dat ze strijden voor een schonere wereld. Maar zelf even met hun vette konten naar een prullenbak waggelen, ho maar. Ook andere vertrouwde Dalrymplevijanden krijgen oorvijgen. Zo is daar het leger der sociale pseudowetenschappers. Die kunnen je vertellen dat de consumptiemaatschappij érg veel potentieel afval over haar ingezetenen uitstort. Dat gaat er bij Dalrymple niet in: wie de schuld voor het afval op straat bij de producenten van verpakt spul legt, "geeft het gras de schuld van het verschijnsel dat koeien zich ontlasten in de wei". Zou het? Wie weet is er een gedeelde verantwoordelijkheid.

Andermans rotzooi bevat veel rake observaties, maar was met 5 procent meer nuance 50 procent beter geworden. En het blijft een paradox dat iemand die zo voor zelfbeheersing pleit zelf zo fulmineert.

Theodore Dalrymple, Andermans rotzooi, Nieuw Amsterdam; 112 pg, 14,95 euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234