Vrijdag 27/05/2022

Damien Hirst toont waar hij de mosterd haalde

Londen is een topmuseum rijker. De Britse kunstenaar Damien Hirst stelt zijn collectie, of toch een selectie daarvan, tentoon in de Newport Street Gallery.

Het valt nog niet mee om het nieuwe museum van Damien Hirst te vinden. De Newport Street Gallery ligt verscholen tussen een drukke spoorweg, loodgieters en council estates in de zuid-Londense wijk Vauxhall (uitspraak: 'voksol'). Hoewel het Imperial War Museum en Tate Britain op loopafstand liggen, bevindt het zich buiten de culturele route, of elke andere route.

Hirst hoopt daar verandering in te brengen. De koeienzager van weleer wil kunstliefhebbers hier laten meegenieten van zijn collectie, die anders toch maar ligt te beschimmelen in zijn landgoed. Daarmee hoopt hij in de sporen te treden van zijn voormalige beschermheer, de kunstverzamelaar Charles Saatchi.

Binnen waant de kunstliefhebber zich in een grotere kopie van de White Cube-galerie. De hoge, witte muren van de zes zalen smeken om schilderijen. Op de bovenste van de twee verdiepingen valt zonlicht door de dakramen. Imposant is de houten wenteltrap in het midden, een handtekening van de architecten Adam Caruso en Peter St John die ook werk voor Tate hebben gedaan.

Farmaceutisch restaurant

Het komende half jaar hangen hier abstract-expressionistische schilderijen van de Britse kunstenaar John Hoyland (1934 - 2011), die bevriend was met Hirst nadat hij aanvankelijk de vloer had aangeveegd met de Young British Artists.

Op de openingsdag loopt het geen storm, maar de aanwezigen die er zijn, lijken onder de indruk. "Na de Saatchi Gallery het beste museum van Londen", oordeelt de schilder John Dickerson, "er zijn geen touwen waar je achter moet staan en er zijn geen bordjes met teksten die afleiden. De schilderijen hebben het rijk alleen."

Komend jaar kunnen de bezoekers tevens eten en drinken in pharmacy², waar barkrukken de vorm hebben van Proloprim-tabletten en eetgasten met hun rug leunen tegen Norpramin-pillen. Hiermee blaast Hirst zijn gelijknamige 'farmaceutische' restaurant in Notting Hill nieuwe adem in.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234