Woensdag 18/05/2022

Dansend de wereld zien met Baloji

Geen betere advocaat voor eigengereide muziek dan Baloji. Geboren in Congo, verhuisd naar Oostende, en dan verkast naar Luik toen hij vier was. De boomlange rapper brengt op de Antilliaanse Feesten r&b, hiphop, reggae en soul samen met afrobeat.

Rasartiesten die het zonder de steun van een groot label doen, maar zelf hun eigen weg vinden. Ze zijn niet dikgezaaid, maar Baloji (38) mag veel pluimen op zijn eigen breed omrande hoed steken. De Congolees-Belgische rapper zet de furie en furore van zijn begindagen bij het Luikse collectief Starflam om naar een persoonlijk en meer funky verhaal.

Een verhaal dat hem terug naar zijn roots in Congo bracht, waar hij inspiratie opdeed en met plaatselijke muzikanten heden en verleden combineerde. Dat verhaal begon in 2004, toen Baloji een brief van zijn biologische moeder uit Lubumbashi kreeg. Hij was destijds door zijn vader (eigenaar van Hotel Impala, zoals zijn album heet) meegenomen naar België, en zo werd het contact met zijn moeder afgesneden. Alle vragen die ze hem bij het weerzien stelde, probeerde hij via Hotel Impala te beantwoorden.

Elke nieuwe stap, elke nieuwe plaat van Baloji is een interessante ontdekkingstocht. Hij neemt je mee naar zijn wereld. Durft die ook te prijzen, maar evenzeer de pijnpunten bloot te leggen. Baloji zet maskers af. Hij predikt soms, maar zoekt ook dansbare wegen op, zoals op zijn jongste ep 64 Bits & Malachite.

Enkele maanden geleden bekende de zanger al druk bezig te zijn met een opvolger. Die komt dit najaar uit, en wordt weer iets helemaal anders: een conceptalbum. Een verhaal met een belangrijke rol voor twee Congolese vertellers.

Wie Baloji live aan het werk ziet, is gegarandeerd verkocht. De rapper brengt wat in beweging. Zo ook toen hij vier jaar geleden op het Rolling Stone-feest op het Californische Coachella-festival speelde. In het publiek: niemand minder dan Bono. De Ierse zanger werd door Baloji meteen op het podium gehaald om mee te komen zingen.

Wij stonden zelf al in de Brusselse AB met onze heupen te schudden tussen jonge zwarte koppels, Marokkanen uit Molenbeek en Borgerhout, en zich in het zweet werkende Vlaamse mama's.L'union fait la force, jazeker!

Baloji staat zaterdag 12/8 op de Antilliaanse Feesten in Hoogstraten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234