Maandag 26/09/2022

Darwin in het museum

Ter gelegenheid van het Darwinjaar worden in het Natural History Museum in Londen tal van evenementen georganiseerd. Maar het hele jaar door kun je er in kleine groepjes een fascinerend bezoek achter de schermen brengen aan het departement plantkunde en aan het Darwin Centre.

Chloe Kembery leidt ons langs veel deuren en trappen eerst naar de verdiepingen waar het wetenschappelijk onderzoek wordt gedaan. Kantoor naast kantoortje, overal rekken vol boeken, gedroogde planten, wetenschappers in witte schorten die met pincetten en microscopen in de weer zijn, het lijkt of je in de andere tijd stapt. Een glimp van de indrukwekkende plantencollectie van het museum kun je opvangen tijdens de 'Botany Explore'-tour (op weekdagen, om 14.30 en 15.30 uur).

Maar de rondleiding die het meest tot de verbeelding spreekt is de 'Darwin Centre Explore'-tour. Zevenentwintig kilometer schappen telt het centrum, 22 miljoen specimens, bokalen met vreemde wezens op sterk water, waarvan de reuzeninktvis wel de meest spectaculaire is. De Architeuthis dux, Archie gedoopt, is 8,62 meter lang en werd gevangen voor de kust van de Falklands in 2004. De inktvis arriveerde in het museum als een reusachtige, rozige blob. Nadat DNA-stalen waren genomen, opteerden de wetenschappers voor 'natte bewaring', in zijn geheel en niet gedissecteerd, vanwege de zeldzaamheid. Een speciale container werd gebouwd en gevuld met 3.250 liter water en 125 kg zout, om zeewater te imiteren, en 350 liter formaline als bewaarmiddel. De tank staat in het midden van een koele zaal, waar langs de muren overal bokalen met specimens de muren sieren.

Minder spectaculair op het eerste gezicht, maar impressionant als je weet hoe oud ze zijn, zijn de bokalen afkomstig uit Down House, waar ze door Darwin eigenhandig werden gevuld. Mevrouw Kembery wijst ons een bokaal aan: "Dit zijn de allereerste specimens die gevonden werden, na de reis van Darwin met de Beagle."

De reuzeninktvis en andere soorten zijn te bekijken van maandag tot vrijdag, om 15 en om 16 uur. De uitleg gebeurt alleen in het Engels. Vooraf reserveren is niet mogelijk. Info aan de informatiebalie van het museum.

Vanaf dit najaar worden in het museum speciale activiteiten rond 'Darwin 200' opgezet. Zo opent op 14 november een uitgebreide tentoonstelling die zijn tocht met de Beagle doet herleven (tot 19 april 2009).

Van juni tot september volgend jaar wordt de Jerwood Gallery in het museum getransformeerd in een laboratorium, waarin de emotionele en culturele relaties tussen mensen en andere dieren worden bestudeerd. Darwins The expression of the emotions in man and animals staat centraal in dit kunst- en literatuurproject. Daarnaast zijn er tal van lezingen. En op 12 februari 2009 wordt het speciaal bestelde kunstwerk voor de zoldering van het Natural History Museum onthuld.

Info www.nhm.ac.uk

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234