Dinsdag 16/08/2022

De afgang van Il Pirata

Het zag er allemaal zo mooi uit. Vrijdag had hij op de Madonna di Campiglio de laatste twijfels (in zoverre die nog bestonden) weggenomen en maakte hij zich op voor een laatste klimnummer in de zaterdagrit over Gavia en Mortirolo en de blijde intrede gisteren in Milaan. Een bloedcontrole, zaterdagochtend uitgevoerd door UCI-controleurs, besliste er echter anders over. Het hematocrietgehalte van Marco Pantani zat 2 procent boven de toegelaten norm van 50 en zonder pardon werd de leider uit de Giro gezet. Een bewijs van epogebruik is er niet, wel een vermoeden. Pantani is niet gezond meer om aan competitie te doen en moet voor twee weken aan de kant. Of: hoe de piraat werd neergehaald.

Het nieuws sloeg in als een bom toen zaterdagochtend in het zonnige skistation Madonna di Campiglio iedereen aan de start verscheen voor de koninginnenrit in de Giro, uitgezonderd leider Marco Pantani en zijn ploegmaats. Tussen 6.30 uur en 8 uur was een team van UCI-controleurs in de hotels van de renners neergestreken om daags voor het einde de toptien in de rangschikking nog aan een nieuwe gezondheidscontrole te onderwerpen. Rond 8.30 uur werden Marco Pantani en zijn ploegmaat Marco Velo ontboden in de kamer van ploegleider Martinelli om zich te laten prikken.

De bloedstalen werden per helikopter door de financiële politiediensten van Trentino naar een kliniek in Como overgevlogen voor onmiddellijke analyse. "We doen op deze diensten een beroep om iedere vorm van manipulatie en discussies te vermijden", lichtte een UCI-commissaris toe.

Rond 9 uur waren de resultaten bekend. Iedereen zat onder de norm van 50, uitgezonderd Marco Pantani. Zijn hematocrietgehalte bedroeg 52 procent. Het verdict was onherroepelijk: startverbod voor Pantani. Savoldelli, nummer twee in de stand, kreeg bijgevolg de roze leiderstrui overhandigd, maar hij weigerde. Hij voelde zich niet de echte leider.

In hotel Touring zat een stukje ellende. De wereld van 'Il Pirata' was in enkele seconden in elkaar gestort. Zijn ploegmaats sloten zich allen aan bij Pantani. Hij moest naar huis. Zij volgden. "Vreemd, heel vreemd", probeerde Pantani zich achteraf voor camera's, micro's en geschreven pers te verdedigen. "Ik had de roze leiderstrui en werd al twee keer aan een bloedcontrole onderworpen. Voor de start in Agrigento en in Cesenatico. Evenveel keer leverde ik een negatieve controle af. Mijn hematocriet steeg nooit boven 46. Nu plots bedraagt het 52. Hoe is dit te verklaren?"

Ploegdokter Roberto Rempi heeft wel een verklaring. "Pantani heeft van nature al een hoge hematocrietwaarde. Altijd boven de 45. De grote temperatuursverschillen van de laatste dagen, het feit dat op grote hoogte geslapen werd en hij minder gedronken heeft, kunnen zijn waarde stevig de hoogte in gejaagd hebben. Vrijdagavond liet iedereen van de ploeg een aanvaardbare norm noteren, beneden de grens van 50. Wat niet betekent dat ik de resultaten van de UCI-controle in twijfel trek. Maar een hoge schommeling is mogelijk."

Zo bleek zaterdagavond. Bij een op eigen verzoek uitgevoerde nieuwe controle in het hospitaal van Imola liet Pantani een hematocrietwaarde van bijna 48 procent noteren, ruim vier eenheden minder dan zaterdagochtend. Tussen die twee controles lag echter een tijdsspanne van ruim tien uur en er bestaan ondertussen al middeltjes om de waarde op een snelle manier naar beneden te halen. Niettemin zal de ploegleiding van Mercatone Uno bij de UCI aandringen op een nieuw onderzoek. Maar hoe dan ook kan dat aan de toestand niks meer verhelpen. Pantani haalt voorlopig geen tweede Giro-zege.

Marco Pantani is zeer zwaar aangeslagen. In een eerste opwelling liet hij gisterochtend al verstaan dat dit wel eens het einde van zijn carrière zou kunnen zijn. "Ik fiets nooit meer", riep hij. Afwachten maar. Er zijn al veel dronkemanseden uitgesproken. "Hij zou zijn fiets in twee kunnen kappen om er nooit meer te moeten opstappen", zei ploegleider Martinelli. Martinelli wil dat Pantani nog naar de Tour gaat.

Ook voor de tienduizenden supporters die zaterdag mee naar de Gavia, de Mortirolo en de aankomst in Aprica waren gereisd om hun idool uitbundig toe te juichen, stortte de wereld in. De piratenvlaggen gingen niet aan het wapperen, maar bleven opgerold of gingen halfstok.

Tony Landuyt

Pantani: 'Ik fiets nooit meer'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234