Dinsdag 27/09/2022

NieuwsOorlog Oekraïne

De ‘arme Italiaanse architect van Poetin’ verdacht van belastingfraude en witwassen

Het paleis van Poetin aan de Zwarte Zee Beeld AP
Het paleis van Poetin aan de Zwarte ZeeBeeld AP

De Italiaanse financiële politie heeft voor 141 miljoen euro aan bezittingen geconfisqueerd van de ‘architect van Poetin’. Lanfranco Cirillo, sinds 2014 Russisch staatsburger, is de ontwerper van een megalomaan paleis aan de Zwarte Zeekust dat naar verluidt aan Poetin toebehoort.

Maarten Albers

De Guardia di Finanza maakte woensdag melding van de preventieve inbeslagname van goederen ter waarde van 141 miljoen euro. De goederen, waaronder luxueuze villa’s, een helikopter, banktegoeden, contant geld, sieraden en kunstwerken van beroemde artiesten, behoren volgens de politie toe aan een ‘bekende professional uit Brescia’, die wordt verdacht van belastingfraude, witwassen en frauduleuze transacties.

Twee bronnen meldden aan Reuters dat het zou gaan om Lanfranco Cirillo, de ‘architect van Poetin’. Zijn advocaat bevestigt dat. De politie begon een onderzoek naar hem toen zijn in Rusland geregistreerde helikopter zonder de benodigde papieren in Italië werd gespot. Volgens de politie was Cirillo tussen 2013 en 2019 woonachtig in Italië en had hij dus daar zijn tientallen miljoenen euro’s aan inkomen moeten declareren. Maar op zijn belastingaangifte was daar niets van terug te zien.

Cirillo’s advocaat Stefano Lojacono stelt dat zijn cliënt al jarenlang in Rusland woont en sinds 2014 Russisch staatsburger is. Volgens Lojacono is Cirillo, die momenteel in Moskou verblijft, ‘erg teleurgesteld door het feit dat het kopen van een paar prestigieuze bezittingen en kunstwerken in Italië, en zijn zorgen voor zijn vrouw en dochter, nu worden gebruikt om te beweren dat hij maar deed alsof hij naar het buitenland is verhuisd.’

De Russische president Vladimir Poetin Beeld AFP
De Russische president Vladimir PoetinBeeld AFP

Paleis aan de Zwarte Zee

Cirillo staat bekend als de ‘architect van Poetin’ omdat hij de ontwerper is van een megalomaan paleis nabij de badplaats Gelendzjik aan de Zwarte Zee. Het paleis kwam vorig jaar in het nieuws omdat de Russische oppositiepoliticus Aleksej Navalny in een twee uur durende documentaire bewijs presenteerde voor wat men al langer vermoedde: dat de ruim 17 duizend vierkante meter vloeroppervlakte eigendom zijn van de president Vladimir Poetin.

In de documentaire gaf Navalny zijn kijkers ook een inkijkje in het vakantiehuis, dat qua stijl lijkt op het Winterpaleis van de Russische tsaren in Sint-Petersburg – ook ontworpen door een Italiaanse architect. Binnenin is ruimte voor onder meer een stripclub, casino, theater, ijsbaan, zwembad en luxueuze badkamers met wc-borstels ter waarde van 800 dollar, en het paleis is omringd door wijngaarden. Volgens Navalny zijn de ruim 1 miljard dollar aan kosten voor het project deels met publiek geld gefinancierd.

Dat hij de architect van het landgoed is, ontkent Cirillo niet, maar in een interview met Radio Free Europe in 2015 beweerde hij dat hij het ‘niet ontwierp voor de president’. Verder wilde hij geen vragen beantwoorden over de villa. Ook over zijn andere projecten is Cirillo discreet, wat hem een goede naam heeft opgeleverd onder Russische oligarchen. In hetzelfde interview schept hij op dat ‘als er 120 miljardairs zijn in Rusland, 43 van hen mijn klant zijn geweest.’

De Arme Italiaanse Architect

Cirillo begon zijn carrière in Rusland kort na het instorten van de Sovjet-Unie. Al snel kreeg hij contact met Vagit Alekperov, destijds topman van oliebedrijf Lukoil. Die introduceerde hem in het wereldje van Russische oligarchen, waarvoor hij villa’s, datsja’s, kantoren en appartementen ontwierp. Al snel kreeg hij ook opdrachten van gasbedrijven Gazprom en Novatek. Het architectenbureau dat hij in 1995 oprichtte, groeide in twintig jaar uit tot een bedrijf met tweehonderd medewerkers en zeshonderd onderaannemers. Hij is ook eigenaar van een bouwbedrijf.

Cirillo heeft dus goed geboerd dankzij de opdrachten van Russische oligarchen. Zijn brieven ondertekent hij weliswaar nog steeds met de afkorting BIA, Arme Italiaanse Architect in het Russisch, maar de Italiaanse politie schat zijn inkomsten dus op tientallen miljoenen euro’s per jaar. Genoeg in ieder geval om zelf ook een villa van 800 vierkante meter in Gelendzjik te kopen. ‘Ik denk dat iemand die 23 jaar in Rusland heeft gewerkt het recht heeft om een huis voor zijn familie te bouwen’, zei hij daarover tegen RFE. ‘Ik houd van de zee.’

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234