Zaterdag 13/08/2022

De Bruyne maakt indruk bij debuut

Blos op de wangen en met de pret in de ogen. Zorgeloos stapte Kevin De Bruyne de teambus weer op. Sensationeel was zijn debuut niet, maar het was wel veelbelovend. Een binnenkomer met zijn momenten. Navas ontnam hem zijn eerste assist, Kelechi de headlines.

De beste wisselspeler zal De Bruyne nooit worden. Bewijs daarvan de scène voor de bank, toen Sergio Agüero na 24 minuten gebaarde dat hij niet meer verder kon. Assistent-trainer Brian Kidd maande hem aan zich te haasten. De Bruyne was echter niet klaar. Hij had zijn scheenbeschermers nog niet om, de tape moest nog rond de sokken en hij had zijn shirtje nog niet aan. Zelfs de doorgaans rustige Manuel Pellegrini verloor zijn geduld. Dat hij zo vroeg zou moeten opdraven, daar had De Bruyne niet op geanticipeerd. Typisch voor spelers die het gewend zijn in de basis te staan.

Zonder zorgen was De Bruyne naar Londen afgereisd voor zijn debuut. Gefocust wandelde hij anderhalf uur voor de match Selhurst Park binnen. Dat hij zou starten of niet, op de plaats van de geblesseerde David Silva, daar had hij niet eens over nagedacht. Tekenend voor zijn state of mind: alles chill, alles goed. Bankzitten doet hij nog altijd niet graag, maar een verstandige jongen als De Bruyne kan ook de omstandigheden inschatten.

Viriel spel

Een droomscenario, eerste match en meteen een basisplaats, was mooi geweest, maar de blessure van Silva, het onverwachte late afhaken van Sterling en de power van Crystal Palace, deden Pellegrini uiteindelijk afstappen van zijn 4-2-3-1. Een bewuste keuze voor jongens die de Premier League in de benen hebben, die de tegenstanders en ploegmaats door en door kennen. Die ervaring kweek je niet op drie trainingsdagen. Uitleg had hij niet nodig.

En dan kwam zijn moment toch. Vroeger dan verwacht, halverwege de eerste helft. Die van Palace lieten zich meteen voelen. Bij de eerste bal in de richting van De Bruyne kwam Cabaye er meteen ingevlogen. De Duivel trok het voetje terug. Dat viriele spel mijdt hij het liefst. Ondanks het feit dat hij duidelijk zocht naar zijn ritme en automatismen, viel hij zonder gêne in. Minder risico in de passing dan in zijn beste dag, minder spectaculair ook, maar wel meteen aanspeelbaar, ballen opeisend, beheerst in zijn keuzes en wijzend. Al kan hij nog veel beter.

In vergelijking met zijn laatste match op Engelse bodem, een League Cup-match tegen Sunderland met Chelsea in december 2013, straalt hij meer maturiteit uit. Meer man geworden in dat anderhalf jaar in Duitsland. Uit zijn eerste echte actie, tikwerk met Nasri, vloeide bijna doelgevaar voort. Een uithaal, op slag van rust, eindigde recht in de armen van de doelman. Die ene flagrant verkeerde pass, achter Kolarov door, wreef niemand hem aan.

In de kleedkamer herschikte Pellegrini zijn ploeg. Na de pauze kwam De Bruyne niet als nummer tien meer naar buiten, wel op links. Hij moest dieper mee terugzakken, maar haalde daar de neus niet voor op: we zagen hem zelfs een keer gretig tackelen en hij blokte mee af in de eigen zestien. In de omschakeling is hij met zijn vista en directheid bovendien een geweldig wapen.

Met een briljante pass zonderde hij Jesus Navas alleen voor de Palace-keeper af, maar die slaagde erin voor een leeg doel te missen. De Bruynes eerste assist werd hem ontnomen. Toch moest Pellegrini onze landgenoot ook een keertje tot de orde roepen, toen hij met veel gevoel voor risico een bal wild naast krulde. De twee handjes gingen voor zijn middel op en neer: rustig aan.

De Bruyne voor zijn flitsen, doelman Joe Hart en de stevige defensie aangevoerd door Kompany voor de vijfde nul op rij leken met de headlines te zullen gaan lopen, tot 18-jarige invaller Kelechi Iheanacho zich in de slotminuut ontpopte tot de held met het enige doelpunt. Op de counter probeerde De Bruyne in de extra tijd zijn team nog een tweede te bezorgen, maar Touré en Navas faalden.

Het maakt er de zegevreugde bij De Bruyne niet minder op. Oprecht gelukkig. Bij het laatste fluitsignaal balde hij de vuist. Na het groeten van de fans wandelde hij met een grote glimach, keuvelend met Hart, van het veld. Ontspannen ging het na de douche richting de bus, met zijn eerste wedstrijdshirt in een doorschijnende plastic zak onder de arm. Ook enkele selfies konden eraf.

Tegen Juventus, morgen in de Champions League, hoopt De Bruyne te starten, maar alles mag nog momenteel, niets hoeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234