Zaterdag 29/01/2022

De burgemeester houdt van gay

Niemand dacht dat de Democraat Gavin Newsom (36) ook maar één een radicale vezel in zijn lijf had, toen hij zich vorig jaar verkiesbaar stelde voor het burgemeesterschap van San Francisco. De gladde miljonair- ondernemer had zulke zware concurrentie van Matt Gonzalez van de Green Party, de echte radicaal, dat hij begin december maar net als winnaar over de finish kwam. Sindsdien heeft Newsom iedereen verrast, en niet alleen met zijn beslissing om homokoppels de mogelijkheid te geven te trouwen.

Seattle / San Francisco

Van onze correspondente

Hélène Schilders

Tijdens zijn eerste weken in zijn ambt bedankte Newsom de machtige, door schandalen geplaagde politiechef in de stad voor bewezen diensten. Hij verving hem door een Amerikaanse van Chinese afkomst, die meteen de bezem door de top haalde. De brandweer kreeg ook een vrouwelijke chef en in de schoolraad werd een zwarte lesbienne benoemd. Newsom, die door rivaal Gonzalez een gevangene van het bedrijfsleven was genoemd, liet de kamer van koophandel bovendien weten dat, gezien het begrotingstekort, ondernemingen meer belastingen zullen moeten betalen.

De climax kwam na vijf weken. Newsom stookte het vuur onder het nationale debat over homohuwelijken op tot een uitslaande brand. Volgens een van zijn medewerkers, die anoniem met de San Francisco Chronicle sprak, is Newsoms politieke succes verzekerd als hij in San Francisco de stemmen van de gay-bevolking heeft. Het lijdt geen twijfel dat zijn populariteit onder links aanzienlijk is gegroeid. Vorige maand zei 39 procent van de progressieve Franciscans dat ze een positief beeld van de burgemeester hadden, inmiddels is dat 72 procent.

Newsom zelf houdt vol dat zijn beslissing een kwestie van principes is. "Ik heb me nooit ergens zekerder over gevoeld dan hierover. Er is bijna geen discussie over mogelijk", zei hij in het stadhuis, waar sinds 12 februari al ruim drieduizend homoparen zijn getrouwd. "Wat belangrijk is, is dat je het juiste doet en jezelf trouw bent en opkomt voor je principes." De rechtbank moet maar beslissen of zijn interpretatie van de Grondwet de juiste is, vindt de burgemeester.

Naar eigen zeggen heeft hij inmiddels veel vrienden en politieke bondgenoten verloren, en is het onzeker dat hij over vier jaar wordt herkozen. Sommige hooggeplaatste Democraten weigeren hem te steunen, ook al zijn ze het stiekem met hem eens. De Democraten zijn bang dat Newsom de Republikeinen in het presidentsjaar een perfecte bliksemafleider heeft gegeven: ze kunnen de 'degradatie' van het huwelijk gebruiken om lastige kwesties als hoge werkloosheid, een historisch begrotingstekort en het Irak-debacle te omzeilen.

Het heeft er echter alle schijn van dat het homohuwelijk een gecalculeerde, geniale zet is van Newsom. De succesvolle zakenman durft ook in de politiek hoog in te zetten. President George W. Bush is nu gedwongen zich van zijn meest conservatieve, christelijke kant te laten zien, waardoor hij swing voters kan afstoten. Zijn voorgestelde amendement van de Grondwet - een ingrijpende stap - heeft in zijn eigen partij tot een fikse discussie geleid. Dat alles kan in het voordeel van de Democraten uitvallen, waardoor Newsom, die in één klap landelijk bekend is geworden, een glanzende carrière in de partij tegemoet gaat. Misschien neemt hij het dan over enkele jaren wel als presidentskandidaat op tegen Arnold Schwarzenegger, de gouverneur van Californië. Want, zei Newsom vorig jaar, het Witte Huis staat op zijn verlanglijstje.

Democraat Gavin Newsom ongekend populair dankzij homohuwelijken in San Francisco

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234