Zondag 26/06/2022

De buurvrouw is dood

De wereldwijze oma uit 'Neighbours' kwam in de soap evenveel medisch onheil tegen als in het echte leven

Anne Haddy

Zowel op het scherm als in het ware leven werd Anne Haddy geplaagd door gezondheidsproblemen. Er ging een reeks van echte ziekten, waaronder maagkanker en een hartaanval, vooraf aan de rol van de Australische actrice als de wereldwijze Helen Daniels in de populaire soap Neighbours, in België jarenlang op het scherm als Buren.

Haddy's personage krijgt in de serie twee beroertes en een heupvervanging te verwerken. Toen de serie begon, was weduwe Helen schoonmoeder van Jim Robinson, voor wiens familie ze een echte rots in de branding is: een bron van diplomatie en redelijkheid tot wie de bewoners van Ramsay Street, in de onbestaande buitenwijk van Melbourne Erinsborough, zich wendden voor advies.

Maar haar eigen slechte gezondheid dwong haar uiteindelijk twee jaar geleden, na twaalf jaar, te stoppen met Neighbours, nadat ze bewusteloos in het ziekenhuis was beland met haperende nieren en een verzwakt hart. Haar artsen waren ervan overtuigd dat ze het niet zou halen, maar ze deed hen versteld staan met haar opmerkelijke genezing. Samen met haar man en tevens acteur James Condon besloot ze dat het tijd was om het rustiger aan te gaan doen. "Ik ben al eerder ernstig ziek geweest", zei ze, "maar ze hebben me nooit verteld dat ik zou doodgaan. Ons enige doel op dit moment is blijven leven, lachen en liefhebben."

Het was het einde van een lange en succesvolle carrière op het toneel en voor de televisie, waarvan Haddy als tienermeisje al droomde. Ze werd in 1927 als enig kind in het Zuid-Australische Quorn geboren. Ze fantaseerde graag personages, verkleedde zich en speelde toneelstukjes met andere kinderen.

Toen ze de magie van de bioscoop had ontdekt, ging ze tot drie keer per dag naar de film en ze was een grote fan van Bette Davis. Later speelde ze mee in radiostukken en schooluitzendingen, terwijl ze overdag in de boekenkamer van Adelaide University werkte.

Op haar 23ste verhuisde ze naar Groot-Brittannië in de hoop aan de slag te kunnen als actrice, maar ze kwam terecht bij Kellogg's als secretaresse. Ze ontmoette haar eerste man, Max Dimmitt, en trouwde met hem voor ze terugkeerden naar Perth in West-Australië, waar ze twee kinderen kreeg. In 1960 verhuisde het gezin naar Sydney, waar Haddy veel werd gevraagd voor theater en radio.

In het begin van haar televisiecarrière had ze een gastrol in de populaire serie Skippy the Bush Kangaroo. Haar beroemdste rol was die van huishoudster Rosie Andrews in Sons and Daughters. Maar toen al werd ze gehinderd door een reeks persoonlijke tragedies. In 1971, tijdens de repetitie voor het toneelstuk National Health in Sydney, viel ze en brak haar pols. Omdat het stuk zich afspeelde in een Londens ziekenhuis, waren er verpleegsters aanwezig om de acteurs te adviseren. Acht jaar later kreeg ze een hartaanval en moest ze een bypassoperatie laten uitvoeren. Kort daarna viel ze en brak ze een heup. Vervolgens ontdekte ze dat ze maagkanker had, maar de diagnose werd tijdig gesteld en de tumor kon worden verwijderd. In 1983 was ze terug in het ziekenhuis, omdat een van haar vier bypasses verstopt was.

In 1985, ze was intussen genezen, werd ze gevraagd voor de rol van Helen Daniels in de nieuwe serie Neighbours. Regisseur Reg Watson creëerde Helen als ontkrachting van de mythe dat schoonmoeders altijd draken zijn.

Toen Neighbours voor het eerst in Australië werd uitgezonden door 7 Network, in maart 1985, trok de serie nauwelijks kijkers en werd na minder dan een jaar afgevoerd. Maar de producenten van Grundy Television overtuigden het concurrerende 10 Network het programma te kopen. Er werden een paar veranderingen aangebracht in de rolbezetting, zoals Jason Donovan als Scott Robinson en Kylie Minogue als Charlene Mitchell, en de serie werd een enorm succes.

Helen werd beschouwd als de charmantste televisieoma, iemand die graag schilderde in haar vrije tijd en haar familie met raad en daad bijstond. Even vaak werd er in de serie misbruik gemaakt van haar vertrouwen. De gladde bedrieger Douglas Blake ontfutselde haar al haar spaargeld met de belofte haar te huwen. Blake werd gespeeld door Haddy's echte man, James Condon. Ze kreeg nog meer hartzeer te verduren toen ze trouwde met de levenslustige Michael Daniels, een neef van haar gestorven man, die echter later een bigamist bleek te zijn. En nog erger: Helens volgende man, Reuben White (ook gespeeld door Condon), stierf tijdens de wittebroodsweken.

Na een paar ziekten verscheen Helen voor de laatste keer in Neighbours terwijl ze thuis vredig sterft, kijkend naar een video-opname van het huwelijk van haar kleinzoon Scott met Charlene in 1988. Voor de trouwe kijkers een herinnering aan de gloriedagen van de soap, toen Jason Donovan en Kylie Minogue de harten sneller deden slaan.

Tijdens haar laatste jaren in de serie liet Haddy haar afkeuring blijken over de evolutie van de soapserie: "Er zit meer seks in Neighbours, vooral meer tienerseks, en dat is jammer. Ik heb niks tegen seks, maar het kan soms te veel zijn. Ik raak het beu. Neighbours draaide nooit rond seks. Het ging over familiewaarden. Maar de samenleving is veranderd en, hoe jammer ik dat ook vind, Neighbours is automatisch mee veranderd."

Toen ze de serie in 1997 verliet, was ze de enige overblijvende actrice van de oorspronkelijke cast. Ze draaide ook al het langste mee. In 1988 werden Neighbours en Anne Haddy geëerd, toen de studenten van Oxford University haar erelid van het Corpus Christi College maakten.

Anthony Hayward /

© The Independent

Anne Haddy, actrice. Geboren in Quorn, Zuid-Australië, op 5 oktober 1927. Eerst getrouwd met Max Dimmitt (een zoon en een dochter; huwelijk ontbonden), daarna met James Condon. Gestorven in Melbourne, Victoria, op 6 juni 1999.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234