Donderdag 30/06/2022

De dichter en de clown

Het Californische label Resonance Records brengt de komende jaren opnamen uit die gemaakt werden in de Keystone Korner. De eerste is een voltreffer van formaat.

De Keystone Korner in San Francisco was van 1972 tot 1983 een spraakmakende jazzclub. Het was een klein, rokerig optrekje, zeg maar de Village Vanguard van de Westkust, met een laag podium dicht bij het publiek en een warme, intieme sfeer. Keystone kwam natuurlijk te laat voor de gloriedagen van bebop of hardbop en was slechts een kort leven beschoren, maar de grootste namen zijn er geweest: Art Blakey, Miles Davis, Chet Baker, Dexter Gordon, Stan Getz, Mary Lou Williams, Freddie Hubbard, Bill Evans. Velen hebben er ook onsterfelijke opnamen gemaakt, nog een punt van vergelijking met de Vanguard.

Eigenaar Todd Barkan was een idealist maar geen dromer. Hij grabbelde overal fondsen bij elkaar om zijn club leefbaar te maken en te houden, wat uiteindelijk niet is gelukt (de plek is nu een Chinees restaurant). Maar die elf jaar waren fantastisch.

Barkan heeft blijkbaar nog heel wat onuitgegeven opnamen op de plank liggen en wil de komende jaren een nieuwe reeks 'Live at Keystone Korner' uitbrengen. De smaakmaker is dus The Magic of 2, een verrassende face-to-face tussen de pianisten Tommy Flanagan (1930-2001) en Jaki Byard (1922-1999), in de club op 7 februari 1982. Wat een contrast.

In de liner notes spreekt Dan Morgenstern over de apollinische Flanagan (wijs, bedachtzaam, soms dromerig) en de dionysische Byard (extatisch, wild schoppend). Dat klopt wel, Flanagan is de meer legato spelende dichter, Byard de staccato spelende clown. Allebei hebben ze veel jazzgeschiedenis en ervaring in de vingers. Bij Flanagan klinkt Bud Powell door, bij Byard hoor je Fats Waller, Art Tatum en veel blues en stride. Maar tegelijk is er een verrassend sterke symbiose. Die wordt ook in de hand gewerkt door het slechts minieme stereo-effect waarin beide piano's meer bovenop dan naast elkaar klinken. De klankkwaliteit is meer dan bevredigend als je weet dat de master een simpele cassette was.

Hoe dan ook amuseerden ze zich rot, afwisselend solo en in duo. Een hoogtepunt is 'Send One Your Love', de zoete ballade van Stevie Wonder uit diens soundtrack voor de film The Secret Life of Plants. Jaki Byard speelt dit solo en smokkelt er halfweg een geweldige interpretatie van 'Giant Steps' binnen, genereus knipogend naar zijn collega. Flanagan was in 1961 immers de pianist op die legendarische opname van John Coltrane.

Tommy Flanagan & Jaki Byard, The Magic of 2 (Resonance)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234