Zaterdag 25/06/2022

'De enige politiemensen hier zijn parkeerwachters'

In de woelige dagen na de moord op Mohamed Achrak trok De Morgen langs de Turnhoutsebaan, in de hoop de kern van het wederzijds ongenoegen te vatten. Een jaar later leggen we min of meer hetzelfde parcours af, in de hoop op wat minder ongenoegen te stoten. In schoenmakerij Leunen bleek moedeloosheid echter troef.

"Niks is er veranderd sinds vorig jaar", zegt zij. "Helemaal niks." Haar man knikt. "Eén zinnetje is genoeg: er is niks veranderd." Al 34 jaar lang bestieren Anne-Marie Biesemans en Guido Leunen een schoenmakerij op de Turnhoutsebaan. Hun winkelpand op nummer 255 is een van de laatste kleine handelszaken in de ooit zo bruisende winkelstraat. Hun overleversstatus heeft hen opvallend populair gemaakt bij de media.

"Na de rellen van vorig jaar zijn wij in jullie krant verschenen met een interview", vertelt zij. "Sindsdien wordt de deur hier platgelopen door journalisten. Vorige week is De Standaard hier geweest, en Knack. Plots vindt iedereen ons interessant. Maar wat haalt dat uit? Al dat gepraat, dat is spelen met woorden. Laatst zag ik Philip Dewinter nog in een politiek praatprogramma op de televisie. Ach, de een zegt dit, de ander denkt dat. Maar wat gebeurt er concreet? Niks."

Anne-Marie Biesemans betwijfelt trouwens of al die aandacht haar buurt ten goede komt. "De media bevestigen het clichébeeld van 'Borgerokko'. Neem nu die Telefacts-reportage, heb je die gezien? Het leek wel alsof hier alleen maar marginalen wonen. Voor ons is dat allesbehalve plezierig. Onze klanten blijven op den duur weg, uit schrik."

Toch ziet Biesemans de toekomst niet helemaal somber in. "Er is bij veel mensen echt veel goede wil om er nog iets van te maken. Wij zijn erg blij met de renovatie van cinema Roma, bijvoorbeeld. Zoiets geeft een positieve impuls aan de buurt. Bovendien nemen veel jonge gezinnen hun intrek in de zijstraten van de Turnhoutsebaan, omdat daar nog betaalbare huizen zijn te vinden."

Maar het stigma weegt nog altijd loodzwaar. "Het moet toch weer lukken dat die overvaller van die McDonald's in Mechelen van de Turnhoutsebaan komt. Waarom zijn er geen rellen in de Abdijstraat op het Kiel? Of in de Seefhoek? Altijd weer is het Borgerhout dat in een slecht daglicht komt te staan. Ik word daar echt triestig van."

Is er bij haar nog een sprankeltje hoop dat het op een dag beter zal zijn, dan heeft haar man alle hoop verloren. "Het stadsbestuur is te druk bezig zijn eigen stal uit te mesten. Hoe kunnen wij hier nu een fatsoenlijk bestuur verwachten?" De boodschap van het echtpaar Leunen aan burgemeester Patrick Janssens is duidelijk: zij willen meer blauw op straat. "Waarom staan hier geen camera's? Waarom worden hier niet meer wijkagenten ingezet? Waarom worden al die telefoonwinkels en vzw's niet eens grondig gecontroleerd?" Hij beaamt volmondig. "De enige politiemensen die wij hier zien, zijn parkeerwachters. (lacht) Kijk, er is sinds vorig jaar dus toch wat veranderd. Er zijn heel wat parkeerwachters bijgekomen."

Dat laatste zou wel eens kunnen kloppen. Tussen de ruitenwissers van onze auto prijkt in elk geval een parkeerboete. Wie zei er ook weer dat de politie hier geen goed werk levert? Els Maes / Jeroen de Preter

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234