Maandag 15/08/2022

De gebeten hond

U zit in de hoek waar de klappen vallen? Adviseur en opleidingshoofd van de Hasseltse hogeschool PXL Mark Coenen (°1958) neemt het voor u op.

"Talent imiteert, genie steelt": niet de woorden van Luc euh-Van euh-den euh-Bossche van sp.(Optim)a maar van Pablo Picasso, die hij naar verluidt uitsprak toen hij voor de zoveelste keer met de vrouw van een vriend was gaan lopen. Picasso, zoals u weet, lustte er wel pap van.

Als die uitspraak waar is, dan is het genie van een gemiddelde popmuzikant groter dan dat van Einstein en Stephen Hawking samen.

Dezer dagen spenderen de oude satrapen van Led Zeppelin, minus John Bonham die zich in 1981 al in een baan om de aarde drumde, veel tijd in de rechtszaal, alwaar onverlaten hen beschuldigen van plagiaat. Het betreft hier 'Stairway to Heaven', een lied dat bij ons babyboomers eenzelfde statuut heeft als een bamba op een bingoavond van Tinder-fans.

Klassieker dan een bearnaisesaus bij asperges, dus.

Er zijn maar dertien noten: de kans dat die al eens in ongeveer dezelfde volgorde voorkomen, is dus redelijk bestaande.

Maar de opvallende gelijkenis tussen de geniale riff van 'Stairway' en die van een obscuur nummer van een obscure sixtiesband kon 50 jaar onopgemerkt blijven, tot een erfgenaam met twee goede oren de kat de bel aanbond. Geïnspireerd door de rechtszaak waarbij de erven Marvin Gaye miljoenen dollars kregen van de abjecte, gladde bonenstaak Robin Thicke, omdat die leentjebuur had gespeeld bij een nummer van Gaye.

Robert Plant, Jimmy Page en John Paul Jones, de drie Bompa's Lawijt van toch zowat de grootste rockgroep aller tijden - als je er een paar andere een beetje onrecht aandoet -, schoten in een collectieve kramp toen het bericht binnenkwam.

Zij zijn met pensioen en dienen hun krappe uitkering aan te vullen met de opbrengsten van de verhuur van een rijhuisje in Twickenham dat nog van Pages moeder is geweest, en een Tak-21-levensverzekering die steeds minder rendeert.

Zij hulden zich voor de rechtbank in blinkende pakken, bonden hun grijze paardenmanen in een staart en deden alsof ze van niets wisten.

Ik ben bereid dat te geloven.

Tijdens hun carrière hebben ze immers zulke grote bergen coke gesnoven dat Plant zelfs iemand in dienst heeft moeten nemen die hem waarschuwt wanneer zijn broek weer eens openstaat.

Wat, gezien zijn leeftijd en de staat van zijn prostaat, meer dan eens voorvalt. Daar weten wij mannelijke babyboomers alles van. Geheugen: gewist. Harde schijf: leeg.

Zep is trouwens niet aan zijn proefstuk toe qua dubieuze notenpakkerij: ze grasduinden hun hele carrière met ijver in de grote bluesencyclopedie om zonder blikken of blozen werk van onder meer Willie Dixon, Muddy Waters en Howlin' Wolf te annexeren.

Waarmee Led Zeppelin eigenlijk het muzikale equivalent is van Duitsland in 1939.

Bij 'Stairway to Heaven' gaat het natuurlijk wel over een kroonstuk, ook qua royalty's: het nummer bracht in zijn halve eeuw ongeveer één miljoen euro per jaar op. Jackpot. Daarvoor zou ik ook al eens een blinkend pak aantrekken.

Blijkt nu dat de intro gebaseerd is op een chromatische toonladder die men ook kan horen in bijvoorbeeld 'Michelle' van de Beatles. En die al eeuwen gebruikt wordt.

Muziek is als de pluisjes van een paardenbloem in de lente: als je hard genoeg blaast, vind je overal sporen.

Dus, geachte Zeppers: ook al oordeelde de jury van die rechtbank in Los Angeles eergisteren dat er geen sprake was van plagiaat: stop met zagen. Betaal die mannen 10 procent van de winst en we zwijgen erover.

Ge gaat er geen boterham minder van eten.

Als dat niet kan, beginnen we graag weer over die affaire die Page in 1970 had met een meisje van amper 14. Of heeft iemand nog dat filmpje waarin Zeppelin-roadies een doodbenauwde groupie maltraiteren door haar te penetreren met een - hopelijk - dode haai?

Eens kijken hoelang het dan nog duurt voor erover geschreven wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234