Zaterdag 01/10/2022

De laatste fietskoerier van Brussel

Frankie Willems (42) behoort tot een uitstervend ras in Vlaanderen. Sinds zijn vier collega-koeriers de fiets aan de haak hebben gehangen, kruist Frankie alleen door de straten van Brussel. Van zijn beroepskeuze had hij de voorbije acht jaar nog geen seconde berouw. 'Ik kick op dit beroep. Fietskoerier in de stad, dat is een beetje als een zanger op een podium.'

Brussel

Eigen berichtgeving

Kris Hendrickx

Frankie heeft het druk deze dagen. Naast de gebruikelijke briefzendingen vervoert hij in zijn rugzak nu ook regelmatig champagneflessen en kalenders. "In deze tijd van het jaar is de rugzak wat zwaarder geladen dan gewoonlijk", vertelt de koerier. Desnoods rijdt Frankie verschillende keren over en weer om een lading flessen te bezorgen. Tijdverlies betekent dat voor zijn werkgever nauwelijks. In de stad is Frankie immers heel wat sneller dan zijn collega's in de wagen. Jaren geleden werd zelfs eens een wedstrijd georganiseerd door TV Brussel. Frankie nam hij het op tegen een auto op het traject Belgacom-toren (Noordstation) - Blue Tower (op het einde van de Louizalaan). In theorie een droomtraject voor een auto, want praktisch zonder verkeerslichten. "Ik heb tien minuten gewacht aan het eindpunt tot de auto aankwam. Zelfs overdag kun je op de kleine ring met een auto nooit vlot doorrijden."

De fietser is Brussels snelste koerier en... hij is alleen in de hoofdstad. Enkele jaren geleden reden ze nog met zijn vijven bij het bedrijfje Urban Bike. Na een bedrijfsovername bleek enkel nog plaats te zijn voor twee koeriers met bediendencontract. Zelfstandig rijden voor weinig geld zagen de anderen niet zitten. Een van de twee overblijvers zocht ondertussen ook al ander werk, zodat Frankie nu als enige koerier door de hoofdstad fietst. "Misschien rijdt er nog één Franstalige koerier. Heel af en toe ontmoet ik iemand die misschien nog deeltijds werkt", weet Frankie, die zelf elke werkdag op de fiets zit, van acht tot vier. In Antwerpen en Gent is de situatie nauwelijks rooskleuriger. Gent telt één deeltijdse fietskoerier, in Antwerpen zijn twee mensen voltijds aan de slag.

Als fietskoerier ging Frankie acht jaar geleden aan de slag. Op een reisje naar Londen raakte hij gefascineerd door de talrijke koeriers in de Britse hoofdstad. Frankie zocht en vond een klein bedrijfje in Brussel waar drie fietskoeriers werkten en stapte sindsdien niet meer van de fiets. De fietsmicrobe zelf heeft Frankie al veel langer te pakken. "Fietsen is er bij mij met de paplepel ingegeven. Mijn grootouders hadden een groentewinkel in Eeklo, rechtover het huis van Eric De Vlaeminck. Als kind kwam ik daar veel en ontmoette ik ook Eric en zijn broer Roger. Die twee waren mijn idolen. Later ben ik met de fiets naar school gegaan, op reis naar Marokko, naar Duitsland. Als ik nu op vakantie ga, neem ik mijn fiets bijna altijd mee. Na twee of drie dagen zonder fiets wordt mijn lichaam heel ongeduldig. Ik ben echt verslaafd aan het fietsen, ja."

Ook mentaal is Frankie verslaafd aan zijn job. "Fietsen in de stad is kicken. Voelen dat je de snelste bent op een traject, dat je de straten door en door kent, tussen het verkeer laveren, het zorgt allemaal voor een dosis adrenaline. Ik ben vrij als een vogel in het verkeer, ik sta niet in de file. Eigenlijk voelt het een beetje als op een podium staan. In mijn vrije tijd ben ik zanger en ik zie best wel wat gelijkenissen. Op straat ben je als koerier de ster met je fietspakje en je koeriertas op de rug. Met mijn assertieve rijstijl dwing ik bovendien ook respect af van automobilisten. In Brussel is dat sowieso de enige mogelijkheid om als fietser te overleven. Je wordt hier anders heel snel aan de kant gereden." Zelf bleef Frankie de voorbije acht jaar gespaard door het autogeweld. Bij een ernstig ongeval raakte hij nooit betrokken.

Acht jaar dagelijks fietsen leverde ook heel wat grappige situaties op. Frankie wordt al eens te hulp geroepen als er aperitiefhapjes ontbreken op een niet-geplande vergadering. "Of er was die claxonnerende man in zijn cabriolet die me niet kon voorbijsteken in een smalle straat. Toen dat eindelijk lukte riep hij dat ik beter werk zou zoeken in plaats van wat te joyriden door de stad. Ik heb hem nageroepen dat ik aan het werken was en hem bij de volgende lichten een brochuurtje in zijn open wagen gegooid. Een maand later belde hij voor een zending en werd hij klant."

Frankie herinnert zich ook de chauffeur in zijn SUV die hem aan de lichten begon uit te vragen en concludeerde dat zo'n fietskoerier niet paste in de stad. "Ik heb hem voorgesteld een Smartje in plaats van zijn terreinwagen te kopen als hij zo inzat met de stad. In het hoofd van automobilisten gebeuren soms rare dingen."

De fietskoerier kan besteld worden via New Costumservice, tel. 02/2536700

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234