Vrijdag 20/05/2022

De minuut van de waarheid

Campagneleider Sebastian Coe: 'Dit is ons moment. Dit noemt men geluk'

Singapore

The Independent

Matthew Beard

Om kwart voor acht 's avonds plaatselijke tijd zijn de blikken van ex-atleet Sebastian Coe en zijn Britse campagneteam strak gericht op IOC-voorzitter Jacques Rogge. In de imposante balzaal van het Raffles Plaza Hotel in Singapore kun je een speld horen vallen. Rogge sukkelt een beetje met de 'olympische enveloppe' en onthult luttele seconden later het langverwachte antwoord: 'De organisatie van de Olympische Spelen van 2012 gaat naar... Londen.'

Het Londense team barst uit in een vreugdedans. Campagneleider Sebastian Coe, zelf tweevoudig Olympisch kampioen, knuffelt en kust zijn collega's onder het alziend oog van de tv-camera's. In vier ultrakorte woorden beschrijft hij euforisch hoe hij zich voelt. "Dit is ons moment", zucht een uitgelaten Coe. "Dit noemt men geluk", voegt Sir Bobby Charlton eraan toe. David Beckham, Colin Jackson, Jonathan Edwards en Denise Lewis weten met hun blijdschap geen blijf. "Ik zit hier maar iedereen te omhelzen, ik weet niet eens wie ik allemaal kus. Maar dat kan mij niet schelen", roept een emotionele Jackson, overmand door de overwinningsroes.

Een paar meter verder zit het team van Parijs. Hun deftige donkere pakken steken nog feller af bij het zomerse beige van het Londense team. De begrafenisstemming is compleet, Parijs is klaar voor de rouw. Teamleider Henri Serandour kan zijn ontgoocheling nauwelijks verbergen: "Het zal nog wel even duren eer we ons opnieuw kandidaat stellen."

Duizenden kilometers verder rinkelt een telefoon. Het is de gsm van de Britse premier Tony Blair. Zijn rechterhand Jonathan Powell overhandigt hem bibberend het toestel. "Ik denk dat dit het nieuws is dat we niet willen horen." Maar Blair verneemt dat niet Parijs, de gedoodverfde favoriet, met de eer gaat lopen, maar wel zijn Londen. De premier begint uitzinnig van vreugde zijn personeel te omhelzen.

De twee jaar durende olympische campagne schoot archislecht uit de startblokken, maar het team herpakte zich en ziet nu zijn ijver gehonoreerd met het recht de Olympische Spelen over zeven jaar te organiseren. Dankzij de inspanningen van atleten, regering, ambassadeurs en een hoop lobbyisten wint de underdog, dat beseft het aanwezige publiek in de balzaal eens te meer.

Toch zal de waarheid over de doorslaggevende reden pas de komende dagen helemaal duidelijk worden. Het team Madrid, die als derde afviel in de race naar de olympische organisatie in 2012, maakt er alvast geen geheim van dat het goed met Londen overweg kan. Bij een nachtelijk biertje in de bar van het hotel klopt de Spaanse voortrekker, Juan Antonio Samaranch, Sebastian Coe vriendschappelijk op de schouder. "Ik zou niet durven zeggen dat Londen en Madrid een speciale band hebben, maar ik heb veel respect en bewondering voor een type als Coe." De teleurstelling onder de Spanjaarden viel al bij al nog mee.

Niet zo in Parijs. Burgemeester Bertrand Delanoe reageerde bijzonder gefrustreerd. "Als je de waarheid wilt weten: dit is een immense teleurstelling voor mijn stad, die ik niet in woorden kan uitdrukken", aldus de burgervader. "Gisteren (dinsdag, MB) toen ik naar mijn kamer trok om te gaan slapen, zag ik een boel belangrijke mensen naar beneden komen. Ze hadden net een succesvolle ontmoeting gehad met Blair en Coe, zeiden ze. Ik stond er niet bij stil dat zoiets je stad dan uiteindelijk stemmen kost. Het gaat toch om het perfecte dossier, de juiste spirit en een enthousiaste houding? Ik althans had het idee dat veel IOC-leden dat wel terugvonden in de Parijse kandidatuur. Maar goed, het was een eerlijk spel en we hebben het verloren." Zijn bittere houding zal bijzonder weinig invloed hebben op de Londense organisatoren, die tot laat in de nacht hun overwinning vierden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234